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Foto: Juan Carlos Pérez, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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La tumba de un gobernante maya del siglo IV (Guatemala)

Una tumba de un gobernante maya, fechada provisionalmente en el 300-350 d.C., fue excavada en verano en el sitio arqueológico El Perú-Waka, en el departamento de Petén y a unos 75 kilómetros al oeste del célebre yacimiento arqueológico de Tikal, en Guatemala. El denominado Entierro 80, excavado por un equipo arqueológico guatemalteco y norteamericano, constituye hasta la fecha la tumba real maya más antigua del sitio arqueológico; las tumbas descubiertas previamente datan de los siglos V, VI y VII d.C. Los restos óseos del Entierro 80 son de un hombre adulto y, aunque no han aparecido inscripciones sobre el gobernante, posiblemente correspondan al rey Te’ Chan Ahk. Los restos del gobernante maya yacían junto a una máscara de jade que imitaba su rostro y que lo debió de cubrir. La máscara fue impregnada de rojo con cinabrio y su frente protuberante recuerda al dios maya del maíz. Más información aquí.

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Foto: Gtres

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Templo del Caracol

Morley dio el impulso definitivo a las investigaciones y a la identificación del edificio El Caracol como observatorio astronómico. De ahí que también sea conocido como el Templo de Venus o el Observatorio, pues se cree que los mayas lo usaban para observar y determinar los cambios en el cielo y los distintos fenómenos astronómicos. Construido alrededor del año 900 d.C., el interior de la torre que sobresale del edificio esconde una escalera en espiral que se eleva por dentro. 

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Foto: Gtres

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Un arqueólogo de cine

Se dice que Spielberg y Lucas se inspiraron en Morley para crear el personaje de Indiana Jones, dada su doble condición de arqueólogo y espía. En la Primera Guerra Mundial Morley debía localizar supuestas bases de submarinos alemanes mientras cartografiaba el litoral de México y Centroamérica. También pasaba informes de los competidores locales a las compañías estadounidenses United Fruit Company e International Harvester.

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Foto: Gtres

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Templo de Kukulkán

Ubicado en el complejo de Chichén Itzá, tiene forma piramidal y en el centro cada una de sus cuatro fachadas hay una escalinata central que se eleva hasta el templete que remata el templo. Estaba dedicado al dios Kukulkán y su localización, así como sus formas geométricas permiten, apreciar los fenómenos de luz solar que se producen durante los equinoccios y solsticios.

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Foto: Gtres

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El sitio de Chichén Itzá

Patrimonio de la Humanidad desde 1988, Chichén Itzá, en la Península de Yucatán, es uno de los sitios arqueológicos maya que más información ha desvelado acerca de este pueblo de mesoamérica. Está dedicado al dios Kukulkán, que presidía el sitio, y fue construido durante el periodo clásico tardío, que abarca desde el 800 d.C. al 1100 d.C.

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Foto: Gtres

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El juego de la pelota

Entre las ruinas de Chichén Itzá se halla esta estructura que los pueblos precolombinos de mesoamérica usaban para jugar a la pelota. El juego tenía ciertas connotaciones rituales y los participantes debían golpear la pelota con diferentes partes del cuerpo para llevarla de un lugar a otro, y tratar de que la pelota tocara o atravesara el aro de piedra

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Foto: David Lee, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Escalera del palacio

Escalera del palacio de la acrópolis, de finales del siglo VIII d.C.

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Foto: Griselda Pérez, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Habitación central

Habitación central de la galería y, en primer plano, una cabeza representando a un dios, procedente de la fachada del palacio.

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Foto: Griselda Pérez, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Altar improvisado

Habitación central del palacio que contiene un sacrificio y un altar improvisado.

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Foto: Patrick Aventurier Gamma, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Gobernantes mayas

Representaciones de K’inich Balam II de Waka y Yuknoom Yich'aak K'ahk' de Kaanul, ambos gobernantes mayas de finales del siglo VII d.C., jugando a la pelota.

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Foto: Patrick Aventurier Gamma, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Reina K'abel

Bloque de piedra con los títulos de la reina K'abel, probablemente procedente de la galería del palacio.

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Foto: David Lee, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Ofrenda funeraria

Restos de una ofrenda funeraria de finales del siglo VIII d.C.

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Foto: David Lee, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Reconstrucción de un tambor

Fabiola Quiroa y Griselda Pérez con un tambor de cerámica depositado en la tumba a modo de ofrenda.

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Foto: Griselda Pérez, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Ofrenda funeraria

Ofrenda en forma de plato en la que aparecen un mono y la cabeza de un dios.

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Foto: Juan Carlos Pérez, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Entierro 80

El Entierro 80 durante las excavaciones arqueológicas. Los restos óseos del gobernante maya aparecen junto a varios recipientes cerámicos a modo de ofrendas.

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Foto: Juan Carlos Pérez, cortesía del Proyecto Arqueológico El Perú-Waka y del Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala

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Máscara funeraria

Máscara de jade pintada de rojo con cinabrio. Imita el rostro del difunto y su frente protuberante recuerda al dios maya del maíz.

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Foto: Kenneth Garrett / NGS

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Un sepulcro inesperado

Un arqueólogo observa el interior del monumental sarcófago que contenía los restos de la Reina Roja, sepultada en el templo XIII de Palenque.

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Foto: Javier Hinojosa / Inah

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Joyas para una reina

La Reina Roja (en la imagen) fue enterrada con una diadema de jade, una máscara de malaquita, un cinturón con una máscara de jade, collares, pulseras, tobilleras, perlas, agujas de hueso, navajitas de obsidiana y conchas.

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Foto: Kenneth Garrett / NGS

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Máscaras para el Más Allá

En el lujoso ajuar funerario de la Reina Roja destacaba su magnífica máscara funeraria. Esta pieza, que se halló completamente fragmentada, cubrió el rostro de la soberana y estaba hecha de malaquita, tal vez procedente de la cueva Santa Fe, situada en los límites de los estados de Tabasco y Chiapas. En la tumba se halló otra máscara más pequeña, realizada con jade, que adornaba una especie de cetro o cinturón. La pequeña máscara de jade se componía de 106 fragmentos de este material y dos placas de obsidiana.

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Foto: Dagli Orti / Art Archive

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Las piezas de Palenque

Concha marina de la cual surge un figurita humana, descubierta en el templo XIII de Palenque.

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Foto: Age Fotostock

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El sitio arqueológico de Palenque

El templo de las Inscripciones, a la izquierda de la imagen, en cuya cripta fue enterrado Pakal I, es uno de los edificios principales de Palenque. A su lado, el templo XIII, donde se descubrió la tumba de la Reina Roja.

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Foto: Dagli Orti / Art Archive

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Objeto para una nueva vida

Máscara de malaquita de la Reina Roja tras su restauración en el Museo de Palenque.

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Foto: Kenneth Garrett / NGS

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Proceso de restauración de la máscara

La máscara facial de malaquita de la Reina Roja estaba compuesta por 119 fragmentos de este material. Fue restaurada por Juan Alfonso Cruz. Dos láminas de obsidiana hacían las veces de pupilas, y cuatro piezas de jade imitaban a los iris. Se dispusieron dos cuentas tubulares y dos circulares a modo de orejeras. 

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Foto: Courtesy Geoffrey Braswell / UC San Diego

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Colgante de jade

El colgante de jade tiene forma de "T" y treinta jeroglíficos mayas en su parte posterior.

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Foto: Courtesy Geoffrey Braswell / UC San Diego

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Relieve maya

Relieve de Nim Li Punit en el que aparece un rey maya luciendo un colgante mientras desprende incienso.

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