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FOTO: Science Source / Album

Ametralladora de Puckle

Dibujo del arma patentada por el británico James Puckle en 1718. Su primitiva ametralladora estaba compuesta de un gran tambor accionado por una manivela. Llegaba a realizar 63 disparos en siete minutos.

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FOTO: Alamy / ACI

James Puckle

James Puckle nació en Norwich y ejerció de abogado en Londres, pero su pasión era la tecnología. Ideó su arma como un sistema de defensa para los barcos de la flota británica. El grabado es un retrato de James Puckle realizado por John Clostereman a comienzos del siglo XVIII. Galería Nacional de retratos, Londres.

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FOTO: Bridgeman / ACI

Armas de cañón múltiple

El antecedente de as armas de repetición eran los llamados órganos (por su parecido con el instrumento musical), constaban de varios cañones que lanzaba diversos proyectiles a la vez. En la imagen, un rudimentario órgano del siglo XVI montado sobre una base de madera.

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FOTO: Bridgeman / ACI

Cañón de órgano

Un cañón de órgano fabricado en 1678. Museo de Hoistoria Militar, Viena.

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FOTO: Roger-Viollet / Aurimages

La ametralladora de Hiram Maxim

El norteamericano Hiram Maxim inventó en 1885 la ametralladora automática. Utilizaba la propia energía del disparo para recargar el cañón sin intervención manual.

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FOTO: Oronoz

Guerra de frontera

Abderramán III comandó personalmente muchas expediciones contra los reinos cristianos de la península ibérica y mantuvo firmes las fronteras de su estado. La imagen muestra dos miniaturas de la cantiga 165 de santa María (siglo XIII), que relata el intento de toma de Tortosa (Tarragona) por parte de un sultán musulmán. Biblioteca del Escorial.

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FOTO: Aisa

Mauricio de Nassau, el rival

Mauricio de Nassau era hijo del líder de la independencia neerlandesa Guillermo el Taciturno y hermano de Justino, gobernador de Breda. Mauricio capturó ciudades aparentemente inexpugnables e intentó ayudar a su hermano a romper el asedio de las tropas españolas. Murió en 1625, poco antes de que la ciudad cayera en manos de Spínola.

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FOTO: AGE Fotostock

Conflicto religioso

Tras la toma de Breda, las autoridades españolas obligaron a los habitantes locales restaurar las imágenes católicas de las iglesias y a erradicar el calvinismo. La ciudad sería recuperada definitivamente por los rebeldes en 1637. En la imagen, la catedral de Breda.

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FOTO: Getty Images

Florence Nightingale

Florence Nightingale decidió a los 24 años dedicarse a cuidar de los más desfavorecidos. Con esa idea entró a trabajar en una clínica privada de Londres donde empezó a transformar el oficio de enfermera y mejorar la atención de los enfermos. La implementación de sus métodos en la guerra de Crimea y la mejora de las condiciones de los heridos le dio el reconocimiento internacional. Sobre estas líneas, Florence Nightingale hacia 1854.

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FOTO: Bridgeman / ACI

Hospital de guerra

Florence Nightingale atiende a los heridos en la guerra de Crimera en el hospital de Scutari. La enfermera impuso una simples reglas de higiene, como airear y limpiar a fondo las salas de hospitalización, lavar a los pacientes y cambiar las sábanas o preparar comidas sanas para los enfermos, que mejoraron notablemente la situación en poco tiempo.

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FOTO: Mary Evans / AGE Fotostock

Mary Seacole

Mary Jane Seacole, de padre escocés y madre jamaicana, viajó con sus propios medios a Crimea, donde asistió a los heridos de guerra desde un hotel próximo al frente con tanto o más éxito que Florence Nightingale.

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FOTO: Scala, Firenze

Una presencia reconfortante

Los testigos de la época destacaban que además de los cuidados médicos, Florence Nightingale reconfortaba a los enfermos hablando con ellos, escribiendo cartas a sus famlilias o quedándose a su lado toda una noche. En la imagen, Nightingale  sostiene su lámpara mientras visita a los heridos en Crimea.

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FOTO: Mary Evans / AGE Fotostock

Celebridad a su pesar

Aunque ella rehuía la fama, Florence pronto se convirtió en una celebridad. Los periódicos hablaban de ella como de una heroína y la gente se apasionaba por su dedicación. Arriba, en la portada del Illustrated Times el 2 de febrero de 1856.

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FOTO: AKG / Album

La guera de Trajano

Las campañas de Trajano en el oriente europeo acabaron con la conquista del único territorio por encima del Danubio del imperio. Algunos de los relieves de la columna Trajana, levantada el año 113 d.C, conmemoran esta campaña. En este molde de los relieves originales, varios legionarios se aprestan a combatir en las guerras dacias. Museo de la Civilización Romana, Roma.

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FOTO: DEA / Album

A la cabeza de sus legiones

Trajano se puso a la cabeza del ejército que partió a la conquista de Dacia. Este molde de un relieve de la columna Trajana muestra al emperador embarcando en Brindisi. Museo Nacional de Rumanía, Bucarest.

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FOTO: Calin Stan / Getty Images

La ciudad de la victoria

Vista aérea del enclave fortificado de Adamclisi, en la región de Dobrudja, en Rumanía. Trajano lo construyó en el lugar donde, en 102, alcanzó una gran victoria sobre los dacios. Su nombre en latín, Civitas Tropaensium alude al trofeo que el emperador erigió allí para celebrar aquel triunfo militar.

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FOTO: White Images / Scala, Firenze

Conquista sangrienta

Un soldado romano sostiene entre sus dientes la cabeza de un guerrero enemigo en este molde de un relieve de la columna de Trajano. Los legionarios se emplearon con saña durante las guerra de conquista de Dacia. Museo de la Civilización Romana, Roma.

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FOTO: AKG / Album

Soldados e ingenieros

Las tropas romanas tuvieron que realizar mucas obras de ingeniería para salvar obstáculos y conquistar las fortificaciones dacias. en la imagen, un molde de la columna Trajana que muestra a Trajano observando la construcción de un puente durante sus campañas en la Dacia. Museo de la Civilización Romana.

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FOTO: Rue des Archives / Album

El lado oscuro del escritor

En la última etapa de su vida, las obras de Julio Verne transmitieron su pesimismo respecto al mal uso que la humanidad podía hacer de los avances tecnológicos. Sobre estas líneas, una portada moderna de Los 500 millones de la Begún (1879), en la que advertía del peligro de poner la tecnología al servicio del imperialismo imperante en la época. En esta obra, el escritor avanzó el uso del gas tóxico y los misiles aéreos, armas utilizadas 35 años después en el gran conflicto nacionalista que fue la Primera Guerra Mundial.

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Foto: Cortesía de Michael St Maur Sheil /Mary Evans Picture Library

Passendale, Flandes Occidental, Bélgica

Con casi 12.000 tumbas, el de Tyne Cot es el mayor cementerio de soldados de la Commonwealth que hay en el mundo. En 1922, el rey Jorge V de Inglaterra dijo de él: «Me he preguntado a menudo si en los años venideros puede existir un defensor de la paz más poderoso que esta inmensa multitud de testigos silenciosos de la desolación de la guerra».

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Foto: Cortesía de Michael St Maur Sheil /Mary Evans Picture Library

Verdún, Lorena, Francia

Todo lo que queda del puesto defensivo de Thiaumont es una cúpula de observación de acero de siete toneladas de peso, hoy abandonada y hecha pedazos. Este enclave estratégico sufrió la dura ofensiva alemana de Verdún, la batalla más larga de la Primera Guerra Mundial, que se saldó con un balance de más de un cuarto de millón de muertos.

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Foto: Cortesía de Michael St Maur Sheil /Mary Evans Picture Library

Somme, Hauts-de-France, Francia

En Beaumont-Hamel, la escarcha cubre las trincheras abiertas durante la sangrienta batalla del Somme, librada entre julio y noviembre de 1916. Este «paisaje de combate» es uno de los mejor conservados del Frente Occidental y hoy forma parte del Newfoundland Memorial Park, creado en homenaje a los soldados procedentes de Terranova que aquí perdieron la vida.

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Foto: Cortesía de Michael St Maur Sheil /Mary Evans Picture Library

Le linge, Alsacia, Francia

Los violentos combates que se sucedieron en esta zona del frente provocaron cerca de 17.000 víctimas: 10.000 franceses y 7.000 alemanes. El lugar alberga hoy dos cementerios distintos, el francés de Wettstein y el germano de Baerenstall.

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Foto: Cortesía de Michael St Maur Sheil /Mary Evans Picture Library

Bayenwald, Flandes Occidental, Bélgica

Para detener el avance de los británicos, los alemanes construyeron en Bayernwald, cerca de la población belga de Ypres, esta red de trincheras con cinco búnkeres, dos túneles y pozos. Buena parte de la Gran Guerra se libró en trincheras como esta, en las que los ejércitos combatían parapetados tras las líneas de fortificación cavadas en el suelo. Una lucha encarnizada por ganar terreno con escasa efectividad y un número elevadísimo de bajas.

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Foto: Cortesía de Michael St Maur Sheil /Mary Evans Picture Library

Ovillers, Somme, Francia

Esta pequeña localidad francesa situada a unos 40 kilómetros de Amiens fue escenario de intensos y prolongados combates. El cementerio militar alberga 3.559 tumbas, en su mayoría de soldados británicos, pero también franceses, canadienses, australianos, neozelandeses y sudafricanos.

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