Artículos

El oso: de animal real a símbolo del diablo

De rey de los bosques a bestia diabólica

La transformación del oso

El oso pasó de ser un animal digno de los reyes a ser condenado por la iglesia

Un portaaviones de hielo, el increíble plan del proyecto Habakkuk

Segunda Guerra Mundial

Un portaaviones de hielo, el increíble plan del proyecto Habakkuk

Tal vez uno de los proyectos más descabellados concebidos durante la Segunda Guerra Mundial sea el conocido como proyecto Habakkuk, ideado por un ingeniero británico que trabajaba como asesor de lord Mountbatten. Su sorprendente objetivo era construir un portaaviones enteramente de hielo para hacer frente a los nazis en las frías aguas del Atlántico Norte.

J. M. Sadurní

José Bonaparte, el rey que robó un Velázquez

Guerra de la Independencia

José Bonaparte, el rey que robó un Velázquez

El hermano de Napoleón, a quien el emperador impuso como monarca, trató de llevarse 200 pinturas de las colecciones reales españolas en 1813 durante la retirada de las tropas francesas de la península ibérica, entre ellas El aguador de Sevilla de Diego Velázquez, que fueron recuperadas por el duque de Wellington y actualmente se encuentran en Londres.

Àlex Sala

John Dalton, el científico que veía el mundo de distinto color

Historia de la Ciencia

John Dalton, el científico que veía el mundo de distinto color

Conocido básicamente por ser el primero en describir el daltonismo, una alteración de la visión que afecta a la capacidad de distinguir los colores, un problema que él mismo padecía, John Dalton destacó también en muchos otros ámbitos científicos como la Meteorología y las Ciencias Naturales. Dalton es asimismo el creador de la teoría atómica en la que se basa la Física moderna.

J. M. Sadurní

El héroe de la Segunda Guerra Mundial que nunca disparó una bala

Soldado norteamericano

El héroe de la Segunda Guerra Mundial que nunca disparó una bala

La tranquila vida de Desmond Doss, un hombre con unas profundas convicciones religiosas, se vio alterada tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, cuando se alistó en el ejército norteamericano. Destinado al frente del Pacífico formando parte del cuerpo médico, Doss, que debido a sus ideas iba desarmado, salvó la vida de casi cien compañeros en Okinawa sin disparar una sola bala.

J. M. Sadurní

El curioso origen húngaro del cubo de Rubik

Nació como una herramienta de aprendizaje

La historia de Erno Rubik, el creador del cubo de Rubik

Dispuesto a que sus alumnos aprendieran geometría tridimensional, Erno Rubik inventó un rompecabezas mecánico diseñado con cubos de madera y gomas elásticas. Sin embargo, con el paso del tiempo aquel invento en apariencia sencillo acabaría convertido en uno de los juegos más famosos de todo el mundo.

J. M. Sadurní

Las esclavas sexuales del ejército imperial japonés durante la Segunda Guerra Mundial

Eran conocidas como "mujeres de confort"

Las esclavas sexuales del ejército imperial japonés durante la Segunda Guerra Mundial

Con la promesa de una vida mejor, el Ejército Imperial Japonés reclutó mujeres, principalmente chinas y coreanas, prometiéndoles trabajo y bienestar, para convertirlas más tarde en esclavas sexuales, algo que alcanzó cotas inimaginables durante la Segunda Guerra Mundial. La mayoría murió en sórdidos prostíbulos tras sufrir todo tipo de vejaciones a manos de sus secuestradores o víctimas del suicidio para evitar tanto dolor.

J. M. Sadurní

Un juego universal

La curiosa historia de la creación del futbolín

Convertido en un juego global que se juega en Europa, Asia y América, el origen del futbolín tal como se practica en España y en muchos rincones del mundo es obra del español Alejandro Finisterre, el cual, convaleciente de sus heridas durante la guerra civil, ideó un juego que ha apasionado a varias generaciones.

J. M. Sadurní

Las palomas espía de Churchill que cambiaron el curso de la Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial

Las palomas espía de Churchill que cambiaron el curso de la Segunda Guerra Mundial

El primer ministro británico ideó un audaz plan que tenía por objetivo el uso de miles de palomas mensajeras, también llamadas palomas espía, para informar de las posiciones de los nazis en la Francia ocupada. Su inestimable ayuda fue de vital importancia para cambiar el rumbo de la Segunda Guerra Mundial.

J. M. Sadurní

Las boyas alemanas que salvaron a cientos de pilotos en la Segunda Guerra Mundial

Rettungsboje, boyas de rescate

Las boyas alemanas que salvaron a cientos de pilotos en la Segunda Guerra Mundial

Ideadas para salvar las vidas de los pilotos alemanes derribados en el mar del Norte, las Rettungsboje, o boyas de salvamento, fueron repartidas por todo el canal de la Mancha para albergar de la manera más cómoda posible a todos aquellos hombres caídos en la frías aguas del canal antes de su rescate.

J. M. Sadurní

Hua Tuo, el médico chino que usó anestesia hace 1.800 años

Medicina tradicional china

Hua Tuo, el médico chino que usó anestesia hace 1.800 años

Convertido tal vez en el médico más famoso de su tiempo, Hua Tuo vivió en China en tiempos de la dinastía Han. Especializado en plantas medicinales, acupuntura y ginecología, Hua Tuo ha pasado a la historia por haber sido el primer médico chino en llevar a cabo diversas intervenciones quirúrgicas sin causar dolor a sus pacientes con la ayuda de un misterioso bebedizo que actuaba como potente anestésico.

J. M. Sadurní

Mary Read y Anne Bonny, las piratas más famosas del Caribe

Leyendas de los mares

Mary Read y Anne Bonny, las piratas más famosas del Caribe

A principios del siglo XVIII, las piratas Mary Read y Anne Bonny surcaron los mares bajo la bandera de la calavera, asaltando barcos y combatiendo como parte de la tripulación del capitán Jack Rackham. En 1720, fueron capturadas y acusadas de piratería, siendo las primeras mujeres en recibir condena por esos cargos.

La historia de Willis Carrier, el inventor del aire acondicionado

Inventos del siglo XX

La historia de Willis Carrier, el inventor del aire acondicionado

A pesar de que el aire acondicionado no está considerado tradicionalmente un invento o un descubrimiento a la altura de la rueda o la penicilina, cruciales para el devenir de la humanidad, es innegable que la contribución del ingeniero Willis Carrier, inventor del primer aparato de aire acondicionado, a hacer más cómoda la vida de muchas personas a lo largo y ancho de todo el planeta, tal vez merecería un mayor reconocimiento.

J. M. Sadurní

Kary Banks Mullis, la historia del creador de la prueba PCR

Un Nobel excéntrico

Kary Banks Mullis, la historia del creador de la prueba PCR

El inventor de la prueba más famosa para detectar el virus del Covid-19 fue un personaje excéntrico, cuyas polémicas actitudes y opiniones (llegó a negar el cambio climático y el origen del VIH) le generaron tanto admiradores como detractores. El propio relato sobre cómo hizo el descubrimiento que cambiaría la forma de entender la genómica es una buena prueba de ello.

J. M. Sadurní

El Uluburun, un misterioso naufragio de la Edad del Bronce

Un barco hundido hace más de 3.000 años

El Uluburun, un misterioso naufragio de la Edad del Bronce

El hallazgo de un barco de finales del siglo XIV a.C. en las costas de Turquía en 1982 se ha convertido en uno de los más importantes de la arqueología submarina. El pecio, descubierto cerca de la costa este del cabo Uluburun, en Turquía, transportaba en sus bodegas objetos que los investigadores creen que pudieron haber constituido un cargamento de bienes de lujo destinados a las élites del Mediterráneo.

J. M. Sadurní

La menorá, el candelabro sagrado del judaísmo

Un símbolo misterioso

La menorá, el candelabro sagrado del judaísmo

¿Cuál es el origen e historia de la menorá, el candelabro de siete brazos propio de la religión judía? Sus orígenes se remontan a la historia del Éxodo, pero su forma y destino final aún son objeto de discusión.

Abel G.M.

La patología que hacía que Van Gogh pintase los cuadros amarillos

Curiosidades del arte

La patología que hacía que Van Gogh pintase los cuadros amarillos

El amarillo ha sido un color presente en toda la obra de Vicent Van Gogh y tiene explicación: la hipótesis más probable indica que el artista neerlandés consumía digital, una droga utilizada para tratar crisis maníacodepresivas y que alteraba la percepción de los colores. Van Gogh veía el mundo a través de un filtro amarillo que plasmó en sus obras.

Shen Fu-Tsung, el mandarín converso que viajó por Europa en el siglo XVII

Un chino en la corte del Rey Sol

Shen Fu-Tsung, el mandarín converso que viajó por Europa en el siglo XVII

Mientras era gobernador de Nankín, el mandarín Shen Fu-Tsung conoció al jesuita belga Philippe Couplet, y tras convertirse al cristianismo viajó con él por toda Europa, desde Roma hasta París, donde tuvo una audiencia con el mismísimo Luis XIV en Versalles. El mandarín estuvo también en Inglaterra, donde fue una celebridad en la corte de Jacobo II, quien incluso hizo que le pintaran un retrato.

J. M. Sadurní

Titanic: qué es real y qué no en película de James Cameron

Errores históricos de una gran película

Titanic: qué es real y qué no en película de James Cameron

Aunque el film del director canadiense es una obra de arte, en ella se colaron algunos errores históricos que la separan del naufragio real tanto para aportarle una mayor carga dramática como para abaratar los costes de producción.

Francesc Cervera

Hollywood

Nace La Meca del cine

Los orígenes de Hollywood

Hacia 1910, una urbanización en las afueras de Los Ángeles empezó a acoger los grandes estudios que harían de Hollywood la capital del gran entretenimiento de masas del siglo XX: el cine.

El origen de los nombres de los meses del año

Antigua Roma

El origen de los nombres de los meses del año

Enero, febrero, marzo, abril, mayo... Nuestro calendario, así como el nombre de los meses, procede de la antigua Roma. Pero no siempre tuvieron el nombre actual y de hecho, al principio ni siquiera eran doce.

Helike, la ciudad de la antigua Grecia desaparecida bajo el mar

Ciudades sumergidas

Helike, la ciudad griega desaparecida bajo el mar

Desde el año 1988, un grupo multidisciplinar dirigido por la arqueóloga griega Dora Katsonopoulou está sacando a la luz los restos de una antigua ciudad desaparecida como consecuencia de un devastador terremoto. Los trabajos, que se iniciaron en el año 2000, confirmaron a la postre que se trataba de la ciudad desaparecida de Helike, que según los autores clásicos fue engullida por un tsunami provocado por la ira de Poseidón.

J. M. Sadurní

Hallazgos en Notre Dame

Actualidad. Francia medieval

Hallazgos en Notre Dame

Los trabajos de reconstrucción de la catedral parisina han sacado a la luz hallazgos arqueológicos de gran interés.

El cinematógrafo en España, la proyección de la primera película

Pioneros de la gran pantalla

El cinematógrafo en España, la proyección de la primera película

¿Cómo llegó el primer cine a España? En mayo de 1896, cinco meses después de que los Lumière presentaran en París el cinematógrafo, el operador de cámara Alexandre Promio mostraba, por encargo de aquellos, el revolucionario invento en Madrid. El desaparecido Gran Hotel de Rusia de la capital fue el lugar escogido para instalar una pantalla y un proyector y, de esta manera, "inaugurar" la primera sala de cine de España.

J. M. Sadurní

Externsteine, el "Stonehenge" germánico adorado por los nazis

Magia y cultos paganos

Externsteine, el "Stonehenge" germánico adorado por los nazis

Externsteine, situada en pleno bosque de Teutoburgo, es una formación rocosa que tradicionalmente ha sido un importante lugar de culto para los pueblos germánicos de la región, y también un punto de gran interés para los nazis. En la actualidad se ha convertido en un concurrido paraje turístico, aunque no ha dejado de tener cierto halo de misticismo para el nacionalismo alemán.

J. M. Sadurní

Eugène Weidmann, la última ejecución pública en la guillotina

Asesinos del siglo XX

Eugène Weidmann, la última ejecución pública en la guillotina

El 17 de junio de 1939, Eugène Weidmann, un asesino que mantuvo en vilo a la sociedad francesa y en jaque a la policía parisina, fue guillotinado frente a la prisión de Saint-Pierre entre los gritos y abucheos de la multitud. Este triste espectáculo sería el último de su tipo. Tras la muerte de Weidmann, el presidente de la República prohibiría definitivamente las ejecuciones en público.

J. M. Sadurní

Josephine Garis Cochrane, la inventora del lavavajillas

Mujeres pioneras

Josephine Garis Cochrane, la inventora del lavavajillas

Tras quedarse viuda y prácticamente en la ruina, esta mujer estadounidense de clase alta agudizó su ingenio hasta desarrollar en 1886 el primer modelo de lavavajillas realmente eficaz y útil de la historia.

J. M. Sadurní

Gustave Eiffel, el ingeniero que iluminó París con su torre

Historia de la arquitectura

Gustave Eiffel, el ingeniero que iluminó París con su torre

A pesar de que Gustave Eiffel es mundialmente conocido por la famosa torre que lleva su nombre y que se alza orgullosa en el parisino Campo de Marte, este ingeniero y empresario francés llevó a cabo otras muchas construcciones que pueden admirarse a lo largo y ancho del planeta. Salpicado por un caso de corrupción que casi arruina su carrera, al final Eiffel fue absuelto y dedicó los últimos años de su vida al estudio de la meteorología y la aerodinámica.

J. M. Sadurní

Annie "Londonderry", la primera mujer en dar la vuelta al mundo en bicicleta

Mujeres pioneras

Annie "Londonderry", la primera mujer en dar la vuelta al mundo en bicicleta

A finales del siglo XIX, la joven estadounidense de origen letón Annie Cohen Kopchovsky hizo un viaje en bicicleta que pasaría a la historia. A pesar de que sus detractores afirmaron que viajó más en barco o en tren que montada en su bicicleta, nadie puede negarle a Annie el mérito de luchar por el derecho de las mujeres a hacer lo que se propusieran en una sociedad tan tradicional como la que le tocó vivir.

J. M. Sadurní

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