United Artists como alternativa

United Artists contract signature 1919

Foto: CC

Si bien la que se considera la primera proyección de una película tuvo lugar en 1895 de la mano del cinematógrafo de los hermanos Lumiérè, durante los inicios del siglo XX los avances tecnológicos y artísticos evolucionaron lentamente. Lo que sí consiguió el flamante séptimo arte fue convertirse en todo un éxito desde el punto de vista comercial, por lo que las grandes compañías que lo controlaban empezaron a obtener jugosos beneficios. Pronto nació lo que fue conocido como el Star System, una dinámica en la que las contrataciones de actores y directores conllevaban condiciones abusivas. Para tratar de luchar contra esta situación injusta, un grupo de actores y directores quiso desmarcarse del sistema creando una compañía bautizada como United Artists. Entre ellos estaban D.W. Griffith, director de El nacimiento de una nación (1915) –primero por la izquierda en la imagen–, Charles Chaplin, director y actor de películas como Luces de la ciudad (1931) o Tiempos modernos (1936) –sentado en el centro de la imagen– o Douglas Fairbanks, protagonista de La marca del zorro (1920) entre otras –a la derecha de la imagen. Gracias a su enorme éxito, pudieron permitirse crear una agencia alternativa y presionar así a las grandes productoras para crear un modelo más justo. La imagen sobre estas líneas inmortalizó el momento de la firma del contrato en 1919.