La tragedia de San Valentín en Chicago

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Foto: AP images

La 18ª enmienda a la Constitución estadounidense fue aprobada en 1917 por el Congreso, aunque no entró en vigor hasta enero de 1920. Con ella se inauguró un periodo de diez años en la historia de Estados Unidos marcado por la prohibición del alcohol. A pesar de que sus principales defensores veían en ella la solución a todos los vicios de la sociedad, en realidad se convirtió en todo lo contrario. Los estadounidenses no estaban dispuestos a renunciar a la bebida de modo que el mercado negro experimentó un aumento sin precedentes. Proliferaron las mafias y con ellas el crimen organizado, y la década de 1920 quedó marcada para siempre con impactantes matanzas como la del día de San Valentín de 1929. En la imagen se puede ver los cuerpos sin vida de cuatro de las siete víctimas de aquel trágico episodio en el que el enfrentamiento entre dos bandas rivales terminó con una masacre de la que nunca se encontraron culpables. Este tipo de fotografía publicadas en la prensa al día siguiente causaron una gran conmoción pública. Poco después, en 1933 la Ley Seca fue derogada por la 21ª enmienda.