El 'templo de la muerte'

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Foto: AP images

A penas un año después de haberse trasladado a la remota selva de la Guyana, en noviembre de 1978 la secta estadounidense del Templo del Pueblo se hizo famosa internacionalmente de una forma extremadamente trágica. Su líder, Jim Jones, había decidido desplazarse a un lugar tan apartado y levantar el campamento de Jonestown tras el aumento de las críticas a su comunidad, acusada de sobreexplotar laboralmente a sus miembros y amenazarles con todo tipo de presiones si abandonaban. Según cuentan algunos supervivientes del desastre posterior, las condiciones del grupo —que alcanzaba casi las mil personas—fueron empeorando por la escasez de recursos y los simulacros de suicidio masivo eran cada vez más frecuentes. Hubo un antes y un después con la visita del congresista Leo J. Ryan. Las tensiones estallaron cuando algunos miembros pidieron abandonar la secta y varios fieles abrieron fuego contra el político, matándole a él y a sus acompañantes. Al día siguiente, Jones ordenó a toda la comunidad ingerir un líquido mezclado con cianuro, acabando con la vida de más de 900 personas a la vez. Es el mayor suicido colectivo de la historia, aunque muchos cuentan que fue un asesinato masivo. En la imagen se puede ver a soldados del ejército estadounidense organizando los cadáveres para ser retirados el 23 de noviembre de 1978.