Las protestas de la plaza Tiananmén

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Foto: AP images

Es irónico el significado del nombre de una de las plazas más conocidas de China teniendo en cuenta el oscuro final que tuvieron las protestas que hubo allí durante la primavera de 1989. Literalmente, Tiananmen significa Puerta de la Paz Celestial, pero el día 5 de junio de 1898, cuando fue tomada esta imagen, se convirtió en el símbolo de todo lo contrario. El 15 de abril había muerto Hu Yaobang, uno de los líderes del gobierno comunista que destacaba por sus inclinaciones liberales, y su fallecimiento fue el desencadenante de protestas masivas capitaneadas por jóvenes estudiantes. Durante las primeras semanas, los estudiantes críticos con el régimen recibieron un gran apoyo público, pero a medida que las manifestaciones se alargaban el gobierno decidió reprimirlas con violencia. Tras la declaración de la Ley marcial el 20 de mayo, el ejército impuso la violencia en las calles, cuyo punto de máxima tensión tuvo lugar los primeros días de junio, cuando decidieron disolver definitivamente todas las manifestaciones. Debido a opacidad de los recuentos oficiales, el balance de muertos se basó en los testigos, que aseguran que el número de personas que perdieron la vida oscila entre varios cientos y varios miles. El 'hombre del tanque', como fue conocido el joven de la fotografía, consiguió, aunque solo por unos instantes, detener los vehículos blindados y gracias a esta imagen las protestas dieron la vuelta al mundo.

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