Mascarillas de ayer y hoy

1024px-Spanish flu in 1918, Police officers in masks, Seattle Police Department detail, from- 165-WW-269B-25-police-l (cropped)

Foto: CC

Resultaba muy difícil pensar que esta imagen tomada en 1918 en el marco de la pandemia de la llamada Gripe española nos fuera a resultar familiar más de cien años después. No es que no se pudiera pensar en una nueva pandemia, pues ha habido algunas más durante este último siglo –la gripe asiática en 1957, la gripe de Hong Kong de 1968, el SIDA en la década de 1980...–, pero quizás una de las cosas que más sorprende es el hecho de que algunos mecanismos de protección que usamos hayan cambiado tan poco y sigan siendo tan eficientes. En el caso de la fotografía sobre estas líneas llaman la atención las mascarillas que usa este grupo de policías de Seattle en diciembre de 1918, una estampa común también en los hospitales donde se trataba a los enfermos de una gripe que se extendió por el mundo al tiempo que lo hacían las tropas de que participaban en la Primera Guerra Mundial. Se cree que ese virus pudo acabar con la vida de 100 millones de personas. Desde luego, lo que sí ha cambiado es el conocimiento científico que actualmente permite controlar las pandemias con una tasa de éxito mucho mayor.