El Maine: casus belli

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Foto: Detroit Publishing / Library of Congress

En febrero de 1898 una enorme explosión sacudió el puerto de La Habana. El acorazado estadounidense Maine había saltado por los aires a las 21h de la noche y a continuación se hundió, llevándose consigo la vida de 266 personas. En la imagen se puede ver a la tripulación al completo de la nave que posaba así en la cubierta poco antes del dramático accidente. Sin embargo, no todo el mundo lo consideró un accidente. España llevaba varios años luchando contra la resistencia cubana que defendía la independencia de la isla, y Estados Unidos, que aún estaba al margen, permanecía atento a los acontecimientos porque tenía intereses comerciales en la isla. La prensa estadounidense interpretó el desastre del Maine como un atentado perpetrado por los españoles y la autoridades lo tomaron como un pretexto para intervenir, dando inicio así a la conocida como Guerra hispanoamericana. El enfrentamiento terminaría con la victoria de los Estados Unidos y supuso el fin del centenario dominio español en la isla centroamericana.