General y presidente

1280px-Gen Grant & staff, Hdq, Cold Harbor, Va, 1864

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Aunque desde muy joven había destacado por sus habilidades físicas y por sus méritos militares, Ulysses S. Grant abandonó el ejército de los Estados Unidos en 1854. Sin embargo, cuando estalló la guerra civil en 1861 decidió volver a entrar en escena y se unió a las filas del Ejército de la Unión para luchar contra los estados de la Confederación. Tras sus sonados éxitos en la campaña de Vicksburg y en Chattanooga, lideró las tropas durante el último año de la guerra contra las acometidas del general Robert E. Lee, que terminó rindiéndose en abril de 1865. En la imagen, se le puede ver de pie en el centro (junto a un árbol) en el cuartel general de Cold Harbor, Virginia, en junio de 1864. Al final de la guerra, Grant gozaba de una enorme popularidad, tanto que tres años después fue nombrado candidato a la presidencia de EE.UU. por unanimidad en el Partido Republicano y ganó las elecciones de 1868, por lo que se convirtió en el presidente más joven de la historia del país sin haber tenido ningún cargo electo anteriormente. Renovó su mandato en 1872, pero perdió en las elecciones de 1876 frente al candidato demócrata.