Fusil en alto

AP 680715176

Foto: AP images

Ya hacía más de diez años que la presencia estadounidense se mantenía en Vietnam cuando fue tomada esta imagen en julio de 1968. El ejército de los Estados Unidos había desembarcado en el país del sureste asiático en 1955 para dar apoyo al gobierno del sur de Vietnam en su lucha contra la unificación comunista del país, liderada por el norte. La fotografía muestra una escena que para muchos se convirtió en un icono de esta guerra, pues las extensas áreas de territorio salvaje donde dominaban los pantanos, las marismas, los ríos y los mosquitos obligaban a las tropas a trasladarse en condiciones muy precarias. En este caso, lo único que el soldado consiguió mantener seco fue su arma, un fusil M16 que levantaba por encima del nivel del agua para que pueda seguir funcionando cuando cruce el arroyo. A su vez, con la otra mano se agarraba a la cuerda que le ayudaba a alcanzar la otra orilla, impidiendo que sus pies quedasen atrapados por el fango del fondo. Considerado como uno de los conflictos más sangrientos de la Guerra Fría, no terminó hasta 1975, con la derrota de los EE.UU. y la desaparición de Vietnam del Sur.