Éxitos y fracasos

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Foto: CC

Es ampliamente conocido el crucial papel que desempeñó Churchill durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) como primer Ministro británico, sin embargo no es tan conocida su vida y peripecias anteriores. Antes de lanzarse a la carrera política en la que cosechó tantos éxitos –y también algunos fracasos–, cuando terminó su formación en la academia militar, Churchill se embarcó en varias aventuras como cronista de guerra que le llevaron a Cuba, India y Sudán, y más tarde a Sudáfrica, en 1899, donde el Imperio inglés luchaba contra los colonos bóers por el dominio del territorio. Cayó víctima de una emboscada y fue conducido a un campo de prisioneros en Pretoria del que Churchill consiguió y, tras un largo periplo que le llevó a Mozambique, alcanzó el puerto de Durban, donde su hazaña ya se había hecho famosa e incluso improvisó un discurso ante el público allí congregado. En la imagen, Churchill ataviado con el uniforme de húsar en 1895, con 21 años. Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y con su posición de Primer Lord del Almirantazgo enfrentó dos de los grandes fracasos de su carrera: el caso del hundimiento del RMS Lusitania y el desastroso desembarco de Gallipoli. Seguramente, el éxito de la retirada de Dunquerke muchos años después le ayudaría a resarcirse de estos primeros desastres.

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