Espalda azotada

Scourged back by McPherson & Oliver, 1863, retouched

Foto: CC

En julio de 1863 se publicaron esta y otras imágenes similares en el periódico estadounidense Harper's Weekly bajo el título Espalda azotada y firmadas por McPherson y Oliver. El protagonista de las imágenes era un esclavo llamado Gordon que había conseguido escapar de la plantación de su propietario y llegar hasta donde se encontraban los soldados del ejército de la Unión donde, tras 10 días de huída, por fin se encontraba a salvo. Para despistar a sus perseguidores y a sus perros, Gordon se había llevado algunas cebollas de la plantación con las que se embadurnaba el cuerpo cada vez que cruzaba un arroyo o un pantano para camuflar el olor de su cuerpo y confundir el olfato de los sabuesos. Recorrió un total de 64 km. Las cicatrices queloides de su espalda son fruto de los latigazos recibidos por parte del propietario de la plantación. El reportaje fue publicado para hacer campaña a favor de la Unión en uno de los periódicos más leídos durante la Guerra Civil americana (1861-1865), tras lo cual muchos hombres negros libres se alistaron al ejército de forma voluntaria, entre ellos el propio Gordon.

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