Copacabana, 1939

rio de janeiro copacabana

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Foto: AP images

La carioca playa de Copacabana es una de las playas más famosas y más visitadas del mundo, pero esta idílica lengua de arena brasileña no siempre ha sido así. Antes de la llegada de los colonos, el lugar era un amplio arenal casi desértico que los indígenas tupís llamaban socó-apê-nupã, donde a partir del siglo XVII se establecieron los primeros pescadores. El punto de inflexión tuvo lugar en la década de 1890, cuando el gobierno abrió un túnel que conectaba la playa con el resto de la ciudad y, posteriormente, se construyó la vía del ferrocarril. De repente, los cariocas descubrieron uno de los mejores rincones de su ciudad y pronto la playa empezó su transformación hacia lo que sería uno de los corazones más palpitantes de Río de Janeiro. En 1923, y como símbolo de la llegada masiva del turismo internacional, se inauguró el célebre hotel Copacabana Palace, que actuó como casino hasta 1946, cuando el juego fue prohibido en Brasil. Esta imagen fue tomada en 1939. En la década de 1940 todo el paseo que se extendía en paralelo a la playa se empezó a urbanizar y poco a poco fue adquiriendo un aspecto más parecido al que conocemos hoy. Uno de los detalles más curiosos de esta fotografía es que se pueden ver edificios bajos y casas que todavía sobrevivían en primera línea de mar.