Colas para vacunarse

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No era la primera vez en la historia que se activaba una campaña de vacunación masiva contra la viruela. Casi 150 años antes de que fuese tomada la imagen sobre estas líneas, un barco zarpaba de las costas gallegas con destino a América con 22 niños a bordo que portaban en su propia sangre los anticuerpos a partir de los cuales se pretendía inmunizar los ciudadanos del Imperio español de ultramar frente a la viruela: era la expedición Balmis. En abril de 1947, el mundo era muy diferente pero la humanidad seguía luchando contra la amenaza de ciertos virus mediante los únicos mecanismos capaces de erradicar una enfermedad, las vacunas. Así, decenas de personas hacían cola para recibir una dosis en un hospital del Bronx, Nueva York, después de que hubiese sido declarado un brote. Dos años más tarde se registró el que se considera el último caso de viruela en Estados Unidos y en 1977 el último en el mundo detectado en Somalia. Desde entonces la viruela es la única enfermedad erradicada por el ser humano.