Chain gang

800px-A Southern chain gang c1903-restore

Foto: CC

Cada uno de los miembros de este grupo de jóvenes presos que aparece en la imagen estaba condenado a permanecer atado al resto de su compañeros. Era una práctica conocida en inglés como chain-gang. En Estados Unidos, donde fue tomada la fotografía, fue una práctica muy extendida, especialmente en los estados del sur, donde su uso ya estaba muy extendido antes de la Guerra de Secesión (1861-1865). Las personas atadas entre sí debían además realizar trabajos físicos como los relacionados con plantaciones, reparar edificios, arreglar o limpiar las calles... Estos chicos posaban para el retrato en 1903, pues estos mecanismos de castigo fueron empleados hasta mitad del siglo XX, cuando prácticamente habían desaparecido, aunque nunca habían sido eliminados oficialmente, en EE.UU. A partir de los años 90 del siglo pasado hubo algunos centros penitenciarios que, no sin polémica, recuperaron este tipo de prácticas para los reclusos.

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