Un canal entre dos océanos

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Foto: AP

La creación de una arteria de comunicación que conectara el océano Atlántico con el Pacífico a través de Centroamérica es un proyecto que se empezó a vislumbrar desde que las primeras expediciones europeas llegaron al continente americano. De hecho, los nativos ya usaban la parte más estrecha del territorio del actual Panamá para cruzar desde una costa a la otra. El istmo de Panamá se convirtió en uno de los puntos geoestratégicos más importantes tras descubrir que podría no ser necesario rodear el estrecho de Magallanes o el Cabo de Hornos, ambos en Xile, para conseguir que el comercio marítimo llegara al océano Pacífico. Así, en 1903 comenzaron las negociaciones entre Estados Unidos y Colombia, país al que pertenecía Panamá por entonces. Sin embargo, las desavenencias entre ambos negociantes propiciaron la proclamación de la República de Panamá, que quería participar del proceso de negociación, ese mismo año. Así empezó la construcción de una de las mayores obras de la ingeniería del siglo XX, parte de ellas inmortalizada en la imagen sobre estas líneas tomada en 1912. Fue inaugurada el 15 de agosto de 1914.

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