Campaña de vacunación

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Foto: AP

La enfermedad llamada Poliomielitis es conocida desde que en 1840 Jakob Heine la describiera por primera vez. Se trata de una enfermedad infecciosa que puede afectar al sistema nervioso, causando parálisis grave o incluso la muerte. A mitad del siglo XX consiguió aislarse el virus en un laboratorio, y poco tiempo después el epidemiólogo Jonas Edward Salk desarrolló una vacuna que demostró ser segura y eficaz. Como se puede ver en esta imagen de 1954, cuando empezó a usarse, se administraba en edad infantil mediante una inyección. En 1964 se aprobó otra vacuna desarrollada por Albert Bruce Sabin que se administraba por vía oral, de modo que esta sustituyó a la primera. Gracias a ambas vacunas y a las grandes campañas de prevención, la OMS ha certificado la erradicación de la enfermedad en regiones como América, Europa, Sudeste asiático, India y el Pacífico occidental.

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