El burro y el elefante

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Foto: AP
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El gobernador de Nueva York y futuro presidente Franklin Roosevelt fue recibido con este muñeco de un burro, símbolo del Partido Demócrata, a su llegada en Topeka (Kansas) para un discurso electoral en septiembre de 1932. Es bien sabido que el burro y el elefante representan a los dos principales partidos de Estados Unidos, el Demócrata y el Republicano respectivamente, ¿pero de dónde surgen estas mascotas?

La historia empezó en 1828 cuando el entonces candidato demócrata Andrew Jackson fue insultado por sus oponentes republicanos, quienes le llamaron “jackass”, que significa idiota pero también se usa para referirse a un burro macho; Jackson se tomó el insulto con humor y empezó a usar una imagen de un burro en sus carteles electorales, puesto que tenía fama de ser muy tozudo, una característica típicamente asociada con este animal. Por su parte, el elefante surgió tras una derrota de los republicanos en 1874, en una viñeta de un diario que mostraba a un elefante cayendo en una trampa preparada por el burro, símbolo de los demócratas. La idea surgió de una frase hecha usada a menudo por Abraham Lincoln (republicano) durante la Guerra Civil Americana: “ver el elefante”, que significa ganar experiencia a un coste significativo; una manera que tenía de arengar a los soldados que iban a entrar en batalla.