"Big Kahuna"

Duke Paoa Kahanamoku

Foto: CC

A pesar de que no es su mejor foto, esta imagen tomada entre 1911 y 1914 es una de las pocas en las que Duke Kahanamoku aparece haciendo lo que mejor sabía: surfear. En su carrera deportiva, este atleta hawaiano empezó destacando en la natación, disciplina con la que ganó varias medallas de oro y de plata en los Juegos Olímpicos de 1912, 1920 y 1924. Fue en el momento de su retiro de la competición profesional cuando recondujo su carrera hacia las exhibiciones. Así, Kahanamoku se convirtió en el responsable de popularizar el surf, un deporte que por entonces prácticamente solo se conocía en Hawái y que él decidió incluir en sus espectáculos. Por ello está considerado como el padre del surf moderno y recibió el apodo de Big Kahuna, una palabra hawaiana que se utiliza para definir a alguien que es experto en alguna materia. Desde mediados de la década de 1960 y hasta 1985 se celebró en la isla de Oahu una de las competiciones más prestigiosas que ha existido nunca bautizada como Duke Kahanamoku Invitational Surfing Championship en su honor. Kahanamoku se encargó de entregar los trofeos al vencedor de los primeros tres campeonatos antes de morir en 1968.

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