Bethune en España

Norman Bethune transfusion unit 1936

Norman Bethune transfusion unit 1936

Foto: CC

Como muchos otros voluntarios, Norman Bethune aterrizó en Madrid en noviembre de 1936, ya en plena Guerra Civil española, con la intención de poner todo su conocimiento al servicio de la defensa de la democracia. Tenía 46 años y era un cirujano con experiencia consolidada, por lo cual tenía mucho que aportar en un conflicto bélico. Una de sus mayores contribuciones fue la coordinación del servicio móvil de transfusión de sangre mediante el cual hacía llegar hasta el mismo frente el preciado líquido, salvando así cientos de vidas. Mientras tanto, en Andalucía las tropas rebeldes seguían avanzando y en febrero de 1937 el médico decidió dirigirse al sur para socorrer a los refugiados. Se encontró en directo con el triste episodio de la Desbandá, con miles de malagueños –mujeres, niños y ancianos– huyendo de la represión caminando hacia Almería mientras eran bombardeados por las fuerzas golpistas. Bethune, a quien se puede ver en esta imagen tomada durante esos días junto a su ambulancia a principios de 1937, documentó la tragedia y trasladó y atendió a tantos heridos como pudo.