Sudamérica en el Neolítico

La tumba de una mujer cazadora

En Perú se han hallado los restos de una joven cazadora de hace 9.000 años.

Recreación artística de la mujer descubierta en Wilamaya Patjxa cazando animales con un átlatl o propulsor.

Foto: Matthew Verdolivo / UC Davis/ IET Academic Technology Services

En los Andes peruanos, arqueólogos de la Universidad de California en Davis han hecho un descubrimiento que puede cambiar nuestra visión de los roles de sexo en el Neolítico:
el enterramiento de una mujer que fue una cazadora. Los resultados de este estudio se han publicado en Science Advances.

El enterramiento se encuentra en el yacimiento de Wilamaya Patjxa y corresponde a una joven de entre 17 y 19 años; su sexo se determinó gracias al análisis de proteínas dentales. Junto a ella se halló un surtido juego de herramientas de caza mayor.

El descubrimiento ha llevado a los investigadores a preguntarse si esta mujer encajaba en un patrón más amplio de cazadoras o simplemente era una excepción. La conclusión es que en épocas más antiguas la participación femenina en la caza fue algo habitual (entre 30 y 50%); en cambio en épocas más recientes descendió notablemente.

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Yacimiento peurano de Wilamaya Patjxa

Yacimiento peurano de Wilamaya Patjxa

Foto: Randy Haas / UC Davis

La joven enterrada en el yacimiento peruano de Wilamaya Patjxa fue sepultada con un ajuar funerario compuesto por puntas de proyectiles de piedra, un cuchillo, hojuelas para retirar los órganos internos de los animales cazados y herramientas para raspar o curtir pieles. En las imágenes que se muestran sobre estas líneas aparece el enterramiento con sus útiles de caza tal como se dispusieron junto al cuerpo. Según los investigadores, «los objetos que acompañan a las personas en la muerte tienden a ser los que los acompañan en vida».

Este artículo pertenece al número 206 de la revista Historia National Geographic.

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