Novedades editoriales

Libros del mes del número 234 de Historia National Geographic

Cada mes seleccionamos las novedades editoriales más interesantes que han llegado a las librerías.

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 China, un pasado siempre vivo

Alfonso López. Historiador

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China, un pasado siempre vivo

Michael Wood es un historiador británico que ha conseguido labrarse una exitosa carrera como autor de documentales, con una fórmula que mezcla el relato histórico y el recorrido viajero. Su último proyecto ha sido una serie en seis episodios sobre la historia de China (2016) que ha tenido una acogida muy entusiasta, incluso allí, donde circuló rápidamente a través de internet, provocando la reacción de la censura comunista para eliminar las secuencias de la revuelta de Tiananmen en 1989. 

A partir del material para la serie, Wood ha escrito esta historia de China que es un trabajo diferente pero mantiene el espíritu del documental. Excelente narrador, Wood logra abarcar los más de tres milenios de historia china en un relato de gran fluidez que mantiene siempre vivo el interés del lector. En los diferentes capítulos, centrados cada uno en un período, Wood aporta la información básica de contexto para enseguida contar alguna buena historia, ya sea un hecho bélico, una rebelión popular, un desastre natural o el ambiente de alguna de las grandes ciudades chinas (el Chang’an de los Tang, el Kaipeng de los Song, el Pekín de los Ming...). Elige también a algunos personajes como testigos de su tiempo, a menudo literatos en cuyas obras se encuentra un expresivo reflejo de los dramas históricos que vivieron, como el gran poeta Du Mu, testigo de la persecución imperial contra los budistas en el siglo IX, o la no menos grande poetisa Li Qingzhao, que vivió la caída del Imperio Song del Norte en el siglo XII. 

Aunque no es un sinólogo, Michael Wood ha leído mucho sobre China, tanto bibliografía académica como textos literarios, y aprovecha su experiencia viajera para aportar un conocimiento del país sobre el terreno, como en los testimonios que recoge de descendientes de antiguos linajes, en algún caso de la 35ª generación, prueba de la supervivencia del culto a los ancestros que es uno de los rasgos que Wood considera como definitorios de la civilización china. Una obra que va más allá del tópico orientalista y la pose admirativa para brindarnos una muy atractiva panorámica de la historia china en toda su riqueza y humanidad. 

Historia de China. Michael Wood. Ático de los Libros, 2012, 688 pp., 39,90 €

 La historia, cómo fue y cómo pudo haber sido

Vladimir López Alcañiz. Historiador

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La historia, cómo fue y cómo pudo haber sido

Tras la crisis económica de 2008, el antropólogo anarquista David Graeber y el arqueólogo David Wengrow se  preguntaron cómo nos habíamos quedado «atascados» en sociedades tan desiguales y tan poco imaginativas. Lo que empezó como un intercambio de correos electrónicos culminó en un libro de más de 800 páginas, riguroso y de prosa ágil, que propone cambiar radicalmente nuestra forma de entender la historia de la humanidad. El amanecer de todo sostiene que el relato más común de la evolución de las sociedades humanas, propuesto por Hobbes y Rousseau y popularizado hoy por Jared Diamond y Yuval Noah Harari, es demasiado lineal, progresivo y determinista. Además, oculta la sabiduría indígena y la extraordinaria diversidad de las formaciones sociales del pasado. Frente a él, Graeber y Wengrow reivindican la complejidad y el igualitarismo de muchas sociedades primitivas en un mosaico que abarca desde la Edad del Hielo hasta los primeros Estados y desde China hasta Mesoamérica. El resultado no es otro gran relato histórico, sino una visión detallista de la historia que cuestiona prejuicios arraigados sobre la civilización y revela que, tanto en el pasado como en el presente, el curso de la historia «está más lleno de divertidas posibilidades de lo que damos por supuesto». Solo por eso es una lectura estimulante e imprescindible. 

El amanecer de todo. David Graeber y David Wengrow. Ariel, Barcelona, 2023,
848 pp., 24,90 €

Jesús Villanueva. Historiador

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La historia del mundo. Un atlas

A través de más de 500 mapas y un gran número de infografías, este nuevo atlas histórico nos invita a un viaje por la historia de la humanidad en el que se combinan las grandes visiones y la pequeña escala, y en el que se logra un meritorio equilibrio entre los continentes.

La historia del mundo. Un atlas. Christian Grataloup. Península, Barcelona, 2023,
656 pp., 29,90 €

La guerra en la Antigüedad

Jesús Villanueva. Historiador

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La guerra en la Antigüedad

Ilustrada con un gran número de mapas y dibujos, esta obra presenta la guerra en la Antigüedad a través de las batallas, las armas y tácticas empleadas, los caudillos más famosos y las formaciones bélicas más temidas, desde los Inmortales persas a los pretorianos romanos.

La guerra en la Antigüedad. Jean Lopez (dir.) La Esfera de los Libros, Madrid, 2023, 400 pp., 49 €

 los mapas: ciencia, arte y literatura

Jesús Villanueva. Historiador

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Los mapas: ciencia, arte y literatura

Plasmación del saber geográfico, los mapas son también una producción cultural que refleja los intereses y la sensibilidad particular de cada época. En este libro enormemente variado y lleno de historias curiosas, Pedro García Martín nos revela la insospechada riqueza de la historia cultural de la cartografía. Desde los planos primigenios de la antigua Mesopotamia hasta la cartografía digital actual, García Martín comenta todo tipo de mapas singulares, explica los cambiantes códigos visuales que permiten leerlos y nos descubre leyendas cartográficas como las islas-ballena asociadas al mítico san Brandán, o las de los viajes imaginarios de Julio Verne. Todo ello acompañado de una buena selección iconográfica.

Leyendas de los mapas. Pedro García Martín. Punto de Vista, Madrid, 2022,
320 pp., 26 €

Están locos estos americanos

Jesús Villanueva. Historiador

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Están locos estos americanos

En 1996, Bill Bryson, el conocido autor de obras como Una breve historia de casi todo y En casa, decidió volver con su familia a Estados Unidos tras haber pasado veinte años en Inglaterra. Habituarse de nuevo a la vida en su país natal fue una experiencia llena de sorpresas. Algunas agradables, como redescubrir su antigua pasión por el béisbol, o encontrarse en un idílico pueblo de New Hampshire con inviernos deliciosamente gélidos y vecinos asombrosamente amables. Otras enervantes, como la burocracia quisquillosa que sufrió su esposa inglesa para regularizar su situación en Estados Unidos. 

Pero lo que sorprendió más a Bryson fue un estilo de vida americano que había casi olvidado, o que quizá no era igual cuando se marchó. Fue entonces cuando descubrió la plaga de la comida basura («no tenía ni idea de cómo había proliferado el mercado de la comida basura»), la invasión de la publicidad, la televisión enlatada que repite siempre los mismos programas («No puedes creer –realmente no puedes– lo horrible, lo terrible que es la televisión americana»), o, en otro plano, el desinterés absoluto de los medios de comunicación estadounidenses por el resto del mundo. Bryson volcó sus impresiones en los casi 80 breves textos reunidos en este volumen y que originalmente aparecieron como columnas en un diario británico. El conjunto sería un retrato poco amable del Estados Unidos de hace tres décadas si no estuviera todo expresado con el desternillante sentido del humor marca del autor. 

Viaje al sueño americano. Bill Bryson. RBA, Barcelona, 2023, 384 pp., 20 €

 Enfrentarse a la muerte en la guerra de Secesión

Alfonso López. Historiador

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Enfrentarse a la muerte en la guerra de Secesión

Como sucede en muchas guerras, cuando estalló el conflicto entre el Norte y el Sur de Estados Unidos en 1861 ambos bandos pensaron que sería breve; que el Sur se rendiría enseguida, o que el Norte renunciaría ante la primera resistencia. No fue así. La guerra se prolongó durante cuatro largos años y con sus 620.000 muertos fue, con mucha diferencia, la más mortífera de la historia de Estados Unidos.

Para entender el impacto de esta letalidad sin precedentes hay que ir más allá de las meras cifras, y esto es lo que hace la eminente historiadora estadounidense Drew G. Faust en este libro que causó sensación en Estados Unidos al publicarse en 2008. En él, Faust examina cómo los estadounidenses se enfrentaron a la muerte tanto en el campo de batalla como en la retaguardia: la conciencia que tenían los soldados de que iban a morir, la disposición a matar al enemigo (algunos con escrúpulos, otros sintiendo la excitación del combate o la satisfacción de la venganza), cómo se trataba a los cadáveres y a los familiares de los caídos... Los cuerpos desmembrados y los desaparecidos socavaban la concepción cristiana de la buena muerte y la resurrección. Hubo también quien hacía negocio con la muerte, como los «agentes» que se ofrecían a localizar a soldados muertos a cambio de un porcentaje de la pensión de la viuda. Un análisis de la barbarie de la guerra que sin duda vale para todos los países y todas las épocas. 

Esta república del sufrimiento. Drew G. Faust. Desperta Ferro, Madrid, 2023, 360 pp., 26,95 €

Este artículo pertenece al número 234 de la revista Historia National Geographic.