Libros del mes del número 205

Cada mes seleccionamos las novedades editoriales más importantes que encontrarás en tu librería.

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Sangre en el Foro, de Emma Southon

Foto: Pasado & Presente, Barcelona 2020. 302 páginas, precio: 25€.

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Sangre en el Foro, de Emma Southon

Lejos de un libro académico, pero sin caer tampoco en una mera crónica de sucesos, esta obra de la historiadora británica Emma Southon examina una constante de la historia de la antigua Roma: la violencia criminal. Y lo hace desde múltiples perspectivas: la política, el Derecho, la familia, el matrimonio, la magia criminal, la familia imperial…

Desde el asesinato fundacional cometido por Rómulo, Southon lleva al lector hasta los episodios sangrientos de finales de la República, con las muertes de los Gracos y el magnicidio de César. Ya en tiempos del Imperio, la autora evoca el viciado clima de la corte y los numerosos crímenes que salpican las crónicas de la época, desde los envenenamientos atribuidos a Livia y los baños de sangre en torno a Calígula hasta los césares derrocados y ajusticiados, como Vitelio, abatido cuando se había atrincherado tras varios colchones y un diván.

Al margen de la política, la autora recuerda los primeros testimonios de violencia de género; las ejecuciones de esclavos –que a veces revestían formas particularmente crueles, como el caso de uno condenado a ser devorado por lampreas en una piscina–; el sacrificio de los gladiadores vencidos en la arena, o, en otro sentido, la muerte de ricos propietarios a manos de sus esclavos, a pesar de que la crucifixión era el castigo que esperaba a los rebeldes.

Emma Southon trata de conciliar el relato académico y el acercamiento al gran público. Por un lado, en el relato hay rigor y un gran caudal de información, a pesar de que las fuentes son limitadas y, además, sesgadas. De hecho, ésta es una de las aportaciones más relevantes de la obra: la mordaz crítica de las fuentes. El libro, inteligente y lúcido, enseña a desconfiar de lo que los clásicos quieren hacernos creer. Por otro lado, el texto adopta por momentos tintes policiales y judiciales, y no renuncia a incluir episodios de efectismo violento. El estilo es también muy libre, parecido al de su anterior libro sobre Agripina; la autora encuentra analogías entre la antigua Roma y series televisivas o la literatura negra. En suma, un libro de historia poco convencional que logra comunicar un tema de gran atractivo.

Pedro Ángel Fernández Vega, doctor en Historia

El Sacro Imperio Romano Germánico, de Peter H. Wilson

Foto: Desperta Ferro, Madrid 2020. 896 páginas, precio: 39,95€.

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El Sacro Imperio Romano Germánico, de Peter H. Wilson

En lugar de seguir un hilo cronológico, esta ambiciosa historia del Imperio Germánico analiza, en 13 capítulos, los principios que articularon este conglomerado político a lo largo de sus mil años de historia, entre ellos su modo de gobierno, el papel de las dinastías reinantes (como los Habsburgo) y su ambivalente relación con la identidad nacional alemana.

Un atlas para descifrar fronteras inexplicables, de Zoran Nikolic

Foto: GeoPlaneta, Barcelona 2020, 256 páginas, precio: 21,90€

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Un atlas para descifrar fronteras inexplicables, de Zoran Nikolic

Las fronteras internacionales dependen de la geografía, sobre todo de la historia, pero a veces también del azar. El autor serbio Zoran Nikolic

se ha paseado por los mapas de todo el planeta en busca de los confines más inusuales, los que desafían toda lógica física y política.

El catálogo es extenso y está lleno de curiosidades. Hay enclaves con potencial conflictivo, como demuestra la reciente guerra en Nagorno-Karabaj (un enclave armenio en Azerbayán) o las tensiones en Chipre. Pocos conocen,

en cambio, rarezas como la ciudad casino italiana dentro de Suiza (Campione d’Italia, se llama), los pueblos alemanes separados de Alemania por una línea de ferrocarril belga, los múltiples enclaves étnicos uzbecos, tayikos o kirguises (algunos de los cuales «no está del todo claro que todavía existan»), la tumba de un sultán turco en Siria... Nikolic se fija también en las islas, como el condominio francoespañol en el Bidasoa, una isla caribeña franconeerlandesa o la isla de Man, legalmente no incluida en el Reino Unido. También señala las ciudades europeas partidas por fronteras y reunificadas gracias a la Unión Europea, como Gorizia o Fráncfort del Óder. Sin olvidar murallas fronterizas que surgen (la marroquí en el Sáhara) y se diluyen (el telón de acero sustituido en Alemania por un Cinturón Verde). Un libro que muestra que las fronteras nacen, mueren y, a veces, sobreviven a su razón de ser.

Alfonso López, historiador.

La masacre del trinvirato

Foto: Album

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La masacre del trinvirato

Némesis, de Sebastián Roa

Foto: Harper Collins, Madrid 2020. 528 páginas, precio: 21,90€.

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Némesis, de Sebastián Roa

Cuenta Heródoto que Caria, región del sudoeste de Asia Menor, aportó cinco trirremes a la flota persa que se enfrentó a los griegos y que su reina Artemisia comandó uno de sus barcos en aguas de Salamina en 480 a.C. Sebastián Roa, novelista histórico con oficio (ésta es su octava obra), recoge este testimonio, completa las lagunas sobre la figura de Artemisia y reviste las acciones de la heroína con los recursos propios del género.

Roa describe este intenso y trascendente período –la rebelión jonia y las guerras médicas– desde el otro lado del espejo, un giro que otorga fuerza y originalidad al relato. Su título, Némesis, alude al concepto de «venganza justiciera», muy asentado entre los antiguos griegos. La recreación del conflicto desde el bando asiático permite un cambio de perspectiva respecto a nuestra versión

occidental, ensancha la visión de los hechos y ayuda a derribar prejuicios. Otro acierto reside en la elección del narrador: es la propia Artemisia quien cuenta sus vivencias a un joven Heródoto, una opción muy válida dado que ambos se conocieron hacia 465 a.C., poco antes de que el futuro historiador partiera exiliado de Halicarnaso.

Con estos elementos, Roa ofrece un gran retrato de la época en el que se entrelazan la épica, el amor, los desencuentros y los sólidos motivos de los persas para tratar de castigar los excesos cometidos por

los atenienses. Una magnífica historia bien contada, capaz de darnos a conocer, mediante el disfrute, una visión rica y vivaz de nuestros orígenes.

Antonio Penadés, historiador.

Soldados de cuatro patas, de Juan Carlos Segura Just

Foto: Actas, Madrid 2020. 241 páginas, precio: 216 €.

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Soldados de cuatro patas, de Juan Carlos Segura Just

«Muy gran guerra hace acá un perro», escribió Colón.

El genovés fue sólo el primero de los conquistadores que emplearon perros de guerra en sus campañas contra los indígenas americanos, ya fuera para amedrentar, como arma en una batalla o para ejecutar a «rebeldes» en los terribles «aperreamientos». Este libro relata tan sangrienta historia.

Usos amorosos de las mujeres en la época medieval, de Teresa Vinyoles Vidal

Foto: Catarata, Madrid 2020. 240 páginas, precio: 18€.

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Usos amorosos de las mujeres en la época medieval, de Teresa Vinyoles Vidal

En una nueva colección titulada como un célebre libro de Carmen Martín Gaite, Teresa Vinyoles explora todos los aspectos de la vida amorosa de las mujeres durante la Edad Media: desde el amor cortés y la sexualidad hasta la vida matrimonial (con sus sinsabores) y la maternidad. Una síntesis en clave feminista, amena y llena de ejemplos ilustrativos.

Tarteso y los fenicios de Occidente, de S. Celestino y C. López-Ruiz

Foto: Almuzara, Córdoba 2020. 472 páginas, precio: 25€.

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Tarteso y los fenicios de Occidente, de S. Celestino y C. López-Ruiz

Un arqueólogo especialista en yacimientos tartésicos y una filóloga clásica renuevan nuestra visión de la cultura surgida del contacto entre los fenicios y el mundo indígena, y a cuya profunda crisis en el siglo VI a.C. se considera ahora que pudo contribuir un terremoto seguido de un tsunami que devastó el litoral de Huelva y la desembocadura del Guadalquivir.

Este artículo pertenece al número 205 de la revista Historia National Geographic.

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