Fundación Palarq

El Turuñuelo, un testimonio del final de Tartessos

En 2014 aparecieron en Guareña (Badajoz) los indicios de un edificio imponente que fue sellado tras un sacrificio masivo de animales. La excavación del patio del Turuñuelo es uno de los hechos arqueológicos más sobresalientes de la historia antigua mediterránea.

Vista del patio con la hecatombe animal y la escalinata que da acceso a la planta principal del edificio.

Vista del patio con la hecatombe animal y la escalinata que da acceso a la planta principal del edificio. Foto: Construyendo Tarteso

Entre finales del siglo V y comienzos del siglo IV a.C. fueron destruidos ritualmente y sellados una serie de edificios monumentales situados en el curso medio del río Guadiana, en Extremadura. Como único testimonio de su presencia quedaron en algunos casos túmulos, montículos artificiales bajo los cuales yacían los restos arquitectónicos. A finales de la década de 1970 salió a la luz fortuitamente una de aquellas imponentes construcciones, conocida como Cancho Roano. Pero el siguiente y espectacular hallazgo no tuvo que ver con el azar, sino con la metódica labor de los arqueólogos.

Un edificio tartésico

En mayo de 2014, un pequeño equipo de la Universidad Autónoma de Madrid, dirigido desde el Instituto de Arqueología del CSIC, eligió el túmulo que reunía las mejores condiciones de conservación, en la finca Casas del Turuñuelo, de Guareña (Badajoz), para realizar un sondeo y extraer información sobre el paisaje antiguo mediante el estudio del polen y las semillas. También se quería certificar, a través de la cerámica, que se trataba de un edificio del tipo de Cancho Roano y que, como este, dataría del período final de la cultura tartésica, que había florecido durante doscientos años en el suroeste peninsular, a raíz del comercio con los fenicios. Pero los trabajos planeados para una semana se alargaron casi un mes. La magnitud del túmulo, la envergadura de los muros que afloraban y la riqueza del material descubierto llevaron a los arqueólogos a solicitar a la Junta de Extremadura, en 2015, un permiso para una excavación más amplia del yacimiento.

Reconstrucción fotogramétrica de la zona hasta ahora excavada del Turuñuelo.

Reconstrucción fotogramétrica de la zona hasta ahora excavada del Turuñuelo.

Construyendo Tarteso

Una excavación llena de sorpresas

Los resultados de la segunda campaña, desarrollada durante aquel año, fueron espectaculares. Salió a la luz la llamada Estancia 100, un espacio de 70 metros cuadrados donde se había levantado un altar en forma de piel de toro característico de los santuarios tartésicos. La cámara estaba cerrada por gruesos muros de adobe enlucidos de rojo y disponía de una puerta orientada al sol naciente, flanqueada por dos pilares también de adobe. Aparte de más de 200 platos y una caja de marfil que guardaba cuentas de un collar de vidrio, el hallazgo más extraordinario fue un sarcófago o bañera esculpido sobre un gran bloque de mortero de cal, algo inédito en la península Ibérica. Aún fue más sorprendente comprobar que esa amplia estancia estuvo cubierta con una bóveda de ladrillo, técnica que en la península Ibérica no se había documentado hasta época romana.

Bañera descubierta en la sala principal del Turuñuelo.

Bañera descubierta en la sala principal del Turuñuelo.

Construyendo Tarteso

En la Estancia 100 del Turuñuelo se encontraron más de 200 platos y una caja de marfil que guardaba cuentas de un collar de vidrio y un sarcófago o bañera esculpido sobre un gran bloque de mortero de cal.

En 2017 se organizó una larga campaña de excavación de tres meses gracias a la ayuda de la Diputación Provincial de Badajoz y la Secretaría General de Ciencia de la comunidad extremeña. Se excavó la denominada "habitación del banquete", donde se recuperó un rico ajuar compuesto por bronces, hierros y cerámica de alta calidad, todo ello relacionado con un banquete celebrado antes del abandono del recinto. Siguió un nuevo e impresionante descubrimiento: una escalinata de casi tres metros de altura y once peldaños; los seis inferiores se habían construido con bloques fabricados con mortero de cal (una técnica que sólo se había documentado en época romana) imitando sillares de piedra; los restantes estaban hechos con losas de pizarra sobre adobe. La escalinata desembocaba en un patio abierto, lo que dejaba claro que el edificio contó en su momento con dos plantas.

Una hecatombe en el patio

La excavación del patio del Turuñuelo es uno de los hechos arqueológicos más sobresalientes de la historia antigua mediterránea. Este amplio espacio, de casi 125 metros cuadrados, estaba ocupado por más de medio centenar de animales sacrificados –en especial caballos, mulas y burros– a modo de hecatombe u ofrenda a la divinidad. No menos impactantes fueron los restos materiales hallados: vidrios procedentes de Macedonia y el área cartaginesa, un completo sistema de pesas de bronce y una escultura hecha en mármol de las canteras del monte Pentélico, junto a Atenas, cuyo pedestal conservaba restos del azul egipcio con que estuvo pintado. Un ancho pasillo de grandes lajas de pizarra atravesaba el patio hasta una puerta monumental de cinco metros de ancho, que debió de ser la entrada principal al edificio y fue derribada tras el sacrificio de animales; los arqueólogos aún han de cruzar este umbral.

Pedestal de la escultura griega hallada en el patio. Conserva los pies y restos del azul egipcio con el que estuvo pintada.

Pedestal de la escultura griega hallada en el patio. Conserva los pies y restos del azul egipcio con el que estuvo pintada.

Construyendo Tarteso

En el patio del Turuñuelo se localizaron medio centenar de animales sacrificados (caballos, mulas y burros) a modo de hecatombe u ofrenda a la divinidad.

La excavación del patio supuso un verdadero desafío para los arqueólogos, puesto que los materiales con que fue cubierto para sellarlo tenían un espesor de 4,22 metros. La capa superior estaba compuesta de 30 centímetros de arcilla amarilla; por debajo se sucedían otras capas formadas con materiales procedentes de la destrucción ritual del recinto, como ladrillos, adobes y fragmentos de la bañera de la habitación del banquete, y restos de ánforas. Hacia la mitad del relleno, en un mismo nivel, aparecieron en cuatro puntos del patio aglomeraciones de piedras de cuarcita con cenizas y carbones: eran antiguas hogueras en las que se asaron piezas de carne (de vaca en un caso y de équido en otro); junto a ellas había numerosos fragmentos de ánforas, cuyo contenido quizá se consumió durante el banquete. En ese mismo nivel se recogió una enorme cantidad de semillas esparcidas por toda la superficie, sobre todo de cebada.

Proceso de excavación de los caballos sacrificados en el patio.

Proceso de excavación de los caballos sacrificados en el patio.

Construyendo Tarteso

Nuevos hallazgos

Ya en 2018, se excavó una nueva habitación donde apareció el cuerpo de un hombre que yacía junto a una puerta tapiada; a su lado había tres braseros de bronce. Además de las excavaciones, que por ahora abarcan menos del veinte por ciento del túmulo, se están estudiando los animales sacrificados en el patio para entender el significado de tan extraordinaria hecatombe, al tiempo que se analiza el cadáver para conocer su ADN, dieta y posibles enfermedades, aunque los mayores esfuerzos se centran en el estudio de las novedosas técnicas constructivas del monumento. La complejidad de estas tareas fue reconocida en 2018 con la concesión del Premio Nacional de Arqueología y Paleontología de la Fundación Palarq al proyecto "Construyendo Tarteso", que estudia los grandes edificios tartésicos de adobe excavados en las últimas décadas.

Se están analizando los restos de animales hallados en el patio del Turuñuelo para conocer su ADN, dieta y posibles enfermedades.

Por los hallazgos realizados, resulta inevitable conferir a este recinto un prominente valor religioso. Pero estos edificios monumentales que jalonan el Guadiana también debieron de controlar en su momento ese rico y vasto territorio, y sabemos que en aquellos tiempos el poder político y el religioso a veces se entremezclan y confunden. Seguro que el túmulo aún esconde sorpresas que ayudarán a desvelar el verdadero uso de esta construcción.

 II Premio Nacional de Arqueología y Paleontología Fundación Palarq

II Premio Nacional de Arqueología y Paleontología Fundación Palarq

El II Premio Nacional de Arqueología y Paleontología Fundación Palarq pospone su entrega hasta primavera 2021 debido a la crisis sanitaria actual. 20 participantes optan a este galardón, dotado con 80.000 euros que reconoce la excelencia y la originalidad de los equipos de investigación españoles.