Perú preincaico

Las tumbas de siete artesanos de la élite wari salen a la luz

En el sitio arqueológico de Castillo de Huarmey, cerca de la ciudad de Áncash, en la costa norte de Perú, un equipo investigador liderado por arqueólogos de la Universidad de Varsovia ha descubierto las tumbas de siete miembros de la élite wari, que al parecer eran artesanos que trabajaban para la corte, según revela su ajuar funerario, y posiblemente miembros de la misma familia.

El sitio arqueológico de Castillo de Huarmey, escenario de los recientes descubrimientos de tumbas de artesanos de la élite wari.

Foto: Antamina

Ubicado en la la región costera de Áncash, en la costa norte de Perú, el sitio arqueológico de Castillo de Huarmeyha vuelto a sorprender a los arqueólogos tras el descubrimiento de una galería que escondía siete tumbas pertenecientes a miembros de la élite de la cultura Wari (el primer gran imperio que dominó los Andes unos mil años antes que lo hicieran los incas, entre los años 600 y 1000). En estas galerías, los investigadores han localizado los enterramientos de cuatro adultos (dos hombres y dos mujeres) y tres adolescentes, acompañados de cientos de útiles. Según Milosz Giersz, el arqueólogo polaco responsable de la investigación y miembro del Departamento de Arqueología de las Américas de la Universidad de Varsovia, estos hallazgos sugieren que estos individuos posiblemente fueron artesanos que trabajaron para la corte wari.

Realizado durante el pasado mes de febrero, este descubrimiento, del que ahora acaban de presentarse los resultados, parece resolver algunos de los interrogantes que se originaron cuando hace diez años se halló, en este mismo complejo, un mausoleo intacto donde se habían inhumado 58 mujeres de la alta nobleza wari. Por ejemplo, los investigadores están convencidos de que el Castillo de Huarmey fue un importante centro de producción y administrativo.

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Élite artesana

El entierro principal pertenece a un hombre que murió hace unos 1.300 años a la edad de 40 años, y que al parecer fue tejedor de cestas. Su cuerpo fue envuelto en telas, formando un fardo funerario, e iba acompañado de sus herramientas de trabajo: hachas, cuchillos, sierras y un bastón que se utiliza para tejer cestas. También se encontraron joyas como un tocado de oro y una orejera también de oro con incrustaciones de una piedra semipreciosa. "No encontramos a un hombre guerrero como pinta la iconografía, pero sí a un hombre de la élite que era artesano, un artista artesano y masculino, y eso es la primera vez que se ve", ha declarado Giersz tras sugerir que aquel hombre podría haber cambiado de estatus social por tratarse de un "profesional especializado" o por pertenecer a la nobleza y dedicarse a esa labor.

Uno de los individuos enterrados podría haber cambiado su estatus social por tratarse de un 'profesional especializado' o por pertenecer a la nobleza y dedicarse a esa labor.

Momia de uno de los artesanos descubierto en la Galería de artesanos de élite de Castillo de Huarmey.

Foto: M. Giersz, under CC BY-SA 4.0 license

El profesor Miłosz Giersz durante la exploración de una de las Galerías de artesanos de élite. 

Foto: P. Prządka-Giersz

Los arqueólogos barajan que el resto de individuos descubiertos, otro hombre, tres niños y dos mujeres, podrían haber sido miembros de su familia,y también realizaron labores artesanales, algo que sugiere los cientos de herramientas enterradas junto a ellos. Todas estas personas fueron enterradas en tumbas situadas en perpendicular construidas con ladrillos de adobe en el mausoleo al que los arqueólogos han bautizado como "Galería de los artesanos de élite”. "Son miembros de la élite y son artesanos [...] seguramente adscritos a la corte real", afirma el arqueólogo, quien comenta que su equipo ha solicitado los permisos necesarios "para exportar algunas muestras a los mejores laboratorios del mundo para comparar los lazos familiares entre estas personas", algo que también se hará con las 58 mujeres descubiertas en el año 2012.

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Para Giersz, el último descubrimiento en Castillo de Huarmey confirma sin duda que fue "uno de los centros más importantes de la cultura Wari, en el que tanto los hombres como las mujeres enterrados se dedicaron a la artesanía de la más alta clase y produjeron productos de lujo para la élite local. La importancia de este sitio es justamente la producción de objetos de lujo en ese período", sostiene el investigador tras recordar que este complejo "es el único en su género y el único conocido construido en época Wari para ejercer el poder y venerar al linaje aristocrático que dominaba el valle".

Para Giersz el Castillo de Huarmey fue uno de los puntos más importantes de la cultura Wari en el que tanto los hombres como las mujeres enterrados se dedicaron a la artesanía.

Orejera dorada con incrustaciones de piedras semipreciosas descubierta en una de las tumbas. 

Foto: M. Giersz, under CC BY-SA 4.0 license

El proyecto arqueológico de Castillo de Huarmey cuenta con la participación de la Universidad de Varsovia, las autoridades locales y la Compañía Minera Antamina. Hasta la fecha, según detalla el propio Giersz, se ha excavado menos del diez por ciento del complejo desde que empezaron los trabajos arqueológicos hace doce años, pero todo hace sospechar que vistos los resultados obtenidos hasta la fecha la magnitud del resto del sitio arqueológico que queda aún por excavar guarda grandes sorpresas que acercaran a lo arqueólogos mucho más a la misteriosa cultura Wari.

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