Fechas históricas

¿Cuál es el origen del Día del Trabajador y por qué EEUU no lo celebra el 1 de mayo?

El Día del Trabajador tiene su origen en mayo de 1886, en Chicago. Sin embargo, mientras muchos países lo celebran el día 1 de este mes, Estados Unidos lo hace el primer lunes de septiembre. Y, aunque parezca un error, existe una razón.

chicago 1906

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Cuatro trabajadores fundiendo arrabio en la Fundición Iroquois, Calumet Harbor, South Chicago (1906).

Cordon Press

El 1 de mayo -o Primero de Mayo- se celebra el Día del Trabajador en gran parte del mundo. Una fecha en la que los trabajadores suelen aprovechar para salir a la calle a reclamar y reivindicar, con mayor o menor vehemencia, sus derechos laborales.

Aunque Estados Unidos fue escenario de los acontecimientos que dieron origen al Día del Trabajador, existe un aparente desajuste entre el relato histórico y la fecha elegida: los estadounidenses no festejan el Día del Trabajador el 1 de mayo, sino que lo hacen el primer lunes de septiembre y lo denominan 'Labor Day'

En este sentido, el origen de esta celebración, que ha dado la vuelta al mundo e incluso se celebra en países africanos y asiáticos, tiene lugar en Chicago, en su época de máximo desarrollo.

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Manifestaciones del 1 de mayo en Eilenburg, Alemania (1982).

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¿Por qué se celebra el Día del Trabajador?

Previo al inicio de la Segunda Revolución Industrial, Chicago empezó a emerger como centro del desarrollo industrial norteamericano. Uno de los principales factores que llevó a la capital de Illinois a despuntar fue su apuesta por la innovación en los medios de transporte. En este contexto, y como punto de inflexión en su exponencial crecimiento, apareció la línea de ferrocarril Galena and Chicago Union Road, que permitió tanto a habitantes de la periferia como a extranjeros trasladarse al núcleo urbano en busca de trabajo. 

chicago grandtsation

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Interior de la Grand Central Station, Chicago, Cook County, IL.

Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C

En estos años, la población de Illinois se triplicó. Eso requirió de la construcción de una mejor infraestructura que fuese acorde con el modelo de industrialización que se perseguía. Pero para poder invertir en ello, el estado se hundió en préstamos que desataron una fuerte crisis económica. Fue en ese momento cuando los trabajadores comenzaron a expresar su descontento por las condiciones laborales que tenían, las cuales, en su mayoría, se basaban en jornadas de hasta 16 horas con sueldos precarios.

A causa de la incorporación del ferrocarril, Illinois triplicó su población en apenas una década: de 160.000 a 480.000 habitantes, aproximadamente.

De ahí en adelante, Chicago y otras grandes ciudades de Estados Unidos vivieron un período de duras huelgas en las que se pedía a las instituciones que todos los gremios fueran incluidos en la Ley Ingersoll, aprobada por el presidente Andrew Johnson en 1868, la cual establecía la jornada laboral de ocho horas

No fue hasta 1884 cuando la Federación de Sindicatos y Organizaciones Gremiales de EEUU y Canadá instó a los trabajadores a realizar la jornada de 8 horas a partir del 1 de mayo de 1886. Y, en efecto, esta decisión fue apoyada tanto por los sindicatos anarquistas como por la Noble y Sagrada Orden de los Caballeros del Trabajo ("Knights of Labor")una asociación que luchaba por los derechos de los trabajadores pero que rechazaba la huelga como mecanismo de presión.

Para saber más

haymarket revolt

La revuelta de Haymarket y los derechos laborales

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Llegado el día marcado por la Federación de Sindicatos, algunas empresas redujeron la jornada laboral sin necesidad de huelga, pero otras continuaron con la misma dinámica y, como consecuencia, el 4 de mayo de 1886 se inició la conocida revuelta de Haymarket: una manifestación que tuvo como resultado la encarcelación y la condena a muerte de 8 sindicalistas anarquistas, a quienes se les conoce como "los mártires de Haymarket".

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Representación de la huelga del 4 de mayo en Chicago (1886).

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Mientras tanto, en Europa los trabajadores también anhelaban mejorar sus condiciones laborales. No en vano, para entonces en Inglaterra ya se había fundado la Primera Internacional (1864), y en España, en 1890, se dio la primera huelga en las minas de la Fábrica de Mieres, en Asturias.

El 4 de mayo de 1886 se inició la conocida revuelta de Haymarket: una manifestación que tuvo como resultado la encarcelación y la condena a muerte de 8 sindicalistas anarquistas.

Y así fue como en 1889, inspirada por la determinación de los "mártires de Haymarket", Francia instauró oficialmente el 1 de mayo como el Día del Trabajador. Conmemoración a la que progresivamente fueron adscribiéndose otros países, entre los cuales no figura Estados Unidos.

Para saber más

pd - Liobertad guiando al pueblo. Cuadro pintadio por Eugène Delacroix en 1830 y expuesto en el Museo del Louvre.

Consecuencias de la Revolución francesa: su legado y su impacto

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¿Por qué Estados Unidos no celebra el 1 de mayo?

El hecho de que en EEUU se celebre el 'Labor Day' el primer lunes de septiembre no es un error, ni tampoco una elección azarosa. Y para comprender esto hace falta viajar en el tiempo hasta antes de las revueltas de Haymarket. Concretamente, a 1882.

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Esta vez en Nueva York, el 5 de septiembre de 1882 tuvo lugar un acontecimiento significativo para los trabajadores: los Caballeros del Trabajo, ese sindicato que apostaba por medidas de presión más moderadas, celebró una convención y un desfile por la ciudad. Debido al éxito que tuvo, el evento -al que luego se unieron otras asociaciones de trabajadores- se siguió organizando en los años posteriores.

Más tarde, el presidente Grover Cleveland, al detectar que no todos los trabajadores se sentían identificados con los acontecimientos sucedidos en Chicago en mayo de 1886, eligió la fecha del desfile -que corresponde con el primer lunes de septiembre- para celebrar el 'Labor Day'.