Libros del mes: número 204

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Los cruzados

Texto: Enrique Meseguer, historiador

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Los cruzados

Conocido divulgador de la historia medieval a través de libros y documentales de TV, el británico Dan Jones propone en esta obra una completa panorámica de las cruzadas. ¿Se pueden decir cosas nuevas sobre esta cuestión? La respuesta es que se pueden explicar mucho mejor de lo que es habitual, como hace el autor, de manera que el libro de Jones se convierte en un relato vibrante y muy entretenido de cuatro siglos de guerra santa, dividido en tres partes. La primera comprende el nacimiento de la ideología cruzada y la toma de Jerusalén por los cruzados en 1099; la segunda trata el desarrollo de los estados cruzados en Siria y Palestina, la pérdida de la Ciudad Santa a manos de Saladino en 1187 y las cruzadas en los extremos de Occidente: en España, contra el Islam, y en el Báltico, contra los eslavos paganos; en la tercera parte asistimos al final de los estados latinos, pero el relato no se detiene hasta la toma de Granada, en 1492, que para Jones marca el auténtico final de la era de las cruzadas. Un epílogo, «Cruzados 2.0», muestra cómo la huella de este proceso histórico marca nuestro presente: si en 1998 Bin Laden llamaba a la guerra contra «judíos y cruzados», el asesino de la mezquita neozelandesa de Christchurch en 2019 mencionaba en un manifiesto el sermón del pontífice Urbano II en Clermont, que lanzó la primera cruzada, y apostillaba: «Pregúntate a ti mismo: “¿Qué haría el papa Urbano?”».

Dan Jones. Ático de los libros, Barcelona, 2020, 560 pp., 26,90 €

Los visigodos. Hijos de un dios furioso

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Los visigodos. Hijos de un dios furioso

Tras la gran panorámica de las guerras en Occidente durante la «edad oscura» de los siglos V-VIII (Imperios y bárbaros, Desperta Ferro, 2019), José Soto Chica concentra el objetivo sobre uno de los pueblos que protagonizaron ese período: los visigodos. Desde sus orígenes en Escandinavia hasta la debacle frente a los árabes en 711, Soto sigue el rastro de las tribus godas, sus caudillos, sus alianzas diplomáticas, sus gestas bélicas y también su legado civilizador. Las virtudes de anteriores trabajos se mantienen en éste: conocimiento directo de las fuentes originales, uso de una amplísima bibliografía secundaria, dominio experto de los aspectos militares y, sobre todo, un constante afán de dar respuesta a todas las cuestiones que se plantean, sin considerar que ninguna sea menor. Ello convierte este libro en una obra de referencia tanto sobre la crisis del Imperio romano como sobre el nacimiento, desarrollo y caída del reino visigodo de Hispania.

José Soto Chica. Desperta Ferro, Madrid, 2020, 663 pp., 25 €

La sombra de Anibal

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La sombra de Anibal

El autor, profesor de la UNED, vuelve de nuevo su mirada sobre la República romana del siglo II a.C., como hizo en Corrupta Roma y Bacanales, esta vez poniendo el foco en seis cónsules que se enfrentaron a Aníbal. Cayo Flaminio Nepote, Quinto Fabio Máximo, Marco Claudio Marcelo, Escipión el Africano, Tito Quincio Flaminino y Catón el Censor protagonizan los capítulos de este magnífico relato que muestra cómo Roma creaba y neutralizaba a sus grandes hombres en los orígenes del populismo, en un momento en que la amenaza de Aníbal llevó a adoptar medidas excepcionales para la asunción del mando militar, que permitieron forjar poderosos liderazgos.

Pedro Ángel Fernández Vega. Siglo XXI de España, Madrid, 528 pp., 24 €

Civilizaciones

Texto: Jesús Villanueva, historiador

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Civilizaciones

Como sabemos, la llamada historia contrafactual plantea cómo habría discurrido la historia si tal acontecimiento –una batalla, una decisión individual, un desastre natural...– hubiera sido distinto. En Civilizaciones, el novelista francés Laurent Binet va un paso más allá y da la vuelta a la historia tal como la conocemos, colocándonos ante una serie de escenarios insospechados que, sin embargo, la habilidad de su relato hace verosímiles.

Binet empieza imaginando una expedición vikinga que no sólo llega a Vinlandia, en el actual Canadá, como hicieron los vikingos en torno al año Mil, sino que sigue hasta tierras mayas y luego pasa al Imperio inca, donde la líder de los invasores se casa con el rey de Cajamarca. Luego, en unos supuestos diarios, Colón cuenta cómo llega al Caribe en busca de oro, pero los indígenas luchan contra sus hombres, les cortan las orejas y los matan. Colón acaba apresado por el cacique Caonabo y su bella esposa Anacaona: «Voy desnudo, como un perro vagabundo, casi ciego, sin que nadie me atienda», dice el descubridor. Por si esto fuera poco, Binet imagina después que el inca Atahualpa, huyendo de una guerra civil con su hermano, llega a Cuba, se sube a las carabelas españolas y marcha a Europa, donde, tras varias peripecias, es coronado emperador en Aquisgrán. Una historia alternativa del mundo que no defrauda como divertimento literario y que, más allá de la obvia lección de antieurocentrismo, nos enseña a no tomarnos la historia demasiado en serio.

Laurent Binet. Seix Barral, Barcelona, 2020, 442 pp., 21 €

9788467053456. El rey del Perú

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El rey del Perú

En la nueva novela histórica de Juan Pedro Cosano, Gonzalo Pizarro (hermano menor de Francisco) encarna la figura del héroe trágico. Gonzalo conquistó Charcas, hoy en territorio boliviano, sobrevivió al sitio de Cuzco emprendido por Manco Inca y realizó una fallida expedición a la mítica tierra de la Canela. De regreso a Cuzco, encabezó la rebelión de los encomenderos contra las Leyes Nuevas de Indias en 1544 y derrotó en Iñaquito al virrey, demostrando que por algo lo llamaban la mejor lanza del Perú. En su afán por independizarse de la Corona española, intentó casarse con una princesa inca para así ganar el favor de los indios e inició gestiones para que el papa lo invistiera rey del Perú.

El relato comienza con la muerte de Gonzalo tras ser vencido por el ejército de Pedro de la Gasca. Luego, el narrador omnisciente rememora la vida del conquistador entrelazando su voz con la de la amante indígena de Gonzalo, Nayaraq, un poderoso personaje ficticio que cobra vida en la novela con gran naturalidad. El autor da así a la historia un sesgo de amoroso mestizaje y reconstruye el mundo incaico con sus templos y palacios, sacerdotes y vírgenes consagradas al Sol a cuyos siervos se desfiguraba, cortándoles la nariz o las orejas, y se les castraba. Son destacables la arquitectura literaria coherente y la capacidad del escritor para convertir los hechos documentales en una audaz ficción histórica, elaborada con maestría y pletórica de información.

Juan Pedro Cosano. Espasa, Madrid, 2020, 656 pp., 19,90 €

Este artículo pertenece al número 204 de la revista Historia National Geographic.