Romanticismo histórico

Hayez, el artista patriota que educó al pueblo

El pintor neoclásico y romántico Francesco Hayez fue el maestro indiscutible de la pintura de historia en el Risorgimento. En sus obras combinó los valores de "verdad" y "belleza" al servicio de los ideales patrióticos.

Giuseppe Mazzini definió a Francesco Hayez como "la cabeza de la escuela de pintura histórica que el pensamiento nacional reclama en Italia". De hecho, muchas de sus obras revelan un contenido político y patriótico, a menudo filtrado a través de imágenes medievales o incluso contemporáneas. Hayez nació en Venecia el 10 de febrero de 1791, hijo de Chiara Torcellan, de Murano, y de Giovanni Hayez, pescador de Valenciennes. Debido a las difíciles condiciones económicas de la familia, fue confiado a un tío materno. Su tío, al notar el talento precoz del niño, lo envió al taller de Francesco Fedeli, conocido como Il Maggiotto, un artista del Véneto que también le dio una educación literaria en historia y mitología. Más tarde, Hayez se matriculó en la Academia de Venecia, donde asistió, entre otras cosas, a cursos de pintura histórica.

La cabeza de la escuela de pintura histórica que el pensamiento nacional reclama en Italia", así definió Giuseppe Mazzini a Francesco Hayez.

Bajo la dirección de Canova

En 1809, ganó un concurso para una beca en Roma, una beca para completar su formación en la capital, una de las metas más prestigiosas en la carrera de un artista. Llegó a la ciudad con cartas de Leopoldo Cicognara, presidente de la Academia de Venecia, que le recomendó al poderoso cardenal Consalvi y al escultor Antonio Canova. Viendo en Hayez a la nueva estrella de la pintura italiana, el mecenas escribió a Canova: "Oh, Dios, nosotros también tendremos un pintor; pero hay que tenerlo en Roma durante algún tiempo todavía, y haré todo lo posible para que se quede allí". El escultor acogió al joven como a un hijo, enriqueciendo su educación neoclásica y permitiéndole frecuentar los mejores círculos artísticos e intelectuales.

Francesco Hayez, autorretrato con león y tigre enjaulados (hacia 1831)

Francesco Hayez, autorretrato con león y tigre enjaulados (hacia 1831)

Foto: Dominio Público

Aquí Hayez se exhibió fácilmente, recibiendo premios y reconocimientos. También mantuvo numerosas relaciones sentimentales, en su mayoría "peligrosas", como la mantenida con la esposa de un médico que, al descubrir su traición, intentó matarlo, lo que obligó a Canova a enviarlo a Florencia durante algún tiempo. También parece que cortejó a Minette d'Armendariz, la mujer que amaba Canova. En 1817 se casó con la romana Vincenza Scaccia, pero probablemente su verdadero amor fue la milanesa Carolina Zucchi, que posó para él en varias obras.

Tras dejar Roma y pasar algunos años en varios lugares, en 1823 se trasladó definitivamente a Milán. Aquí se especializó en pintura histórica, convirtiéndose en uno de los mayores exponentes del romanticismo italiano. Al contrario que en otras partes de Europa, el Romanticismo estaba vinculado principalmente a temas políticos y sentimientos nacionalistas. Incluso en la ciudad de Milán su fama creció rápidamente y le siguieron prestigiosos encargos, nombramientos académicos y reconocimientos oficiales. En 1850 fue nombrado profesor de pintura en la Academia de Brera, y diez años más tarde se convirtió en su presidente. En 1869 murió su esposa Vincenza y poco después el artista adoptó a Angiola Rossi (llamada "Angiolina"), una joven que fue su modelo en esos años. Murió en Milán a la edad de noventa y un años, el 21 de diciembre de 1882, después de haber pintado apenas un año antes el famoso Jarrón de flores en la ventana de un harén

Francesco Hayez, autorretrato a los 71 años (1862)

Francesco Hayez, autorretrato a los 71 años (1862)

Foto: Dominio Público

La pintura histórica y los ideales de patria y libertad

Francesco Hayez fue el mayor pintor de historia de su tiempo y trabajó en la época en la que este género era uno de los medios más importantes para difundir los ideales de patria y libertad frente al enemigo invasor. Si, de hecho, su primera fase es puramente neoclásica, más centrada en temas mitológicos o clásicos, en plena madurez artística se centró en lo "verdadero" y lo "bello". La primera se entendía como la realidad, mientras que la otra era su idealización. Ambos valores tenían la tarea de educar al público -ya no entendido, como en el pasado, como la élite intelectual, sino todo el pueblo- en los sentimientos patrióticos.

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Atleta triunfante, 1813, Accademia di San Luca, Roma

Foto: Dominio Público

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Atleta triunfante, 1813, Accademia di San Luca, Roma

El cuadro fue realizado para un concurso convocado por Canova en la Accademia di San Luca de Roma y ganado por Hayez. Pertenece a una fase temprana del estilo del pintor, centrada en los modelos neoclásicos y seguramente inspirada en su estudio de la obra del maestro. El atleta, con la palma de la victoria en la mano, se sitúa cerca de un carro triunfal y de un edificio clásico. Apoyado en la pared hay un disco de piedra, por lo que el joven es probablemente un disco que acaba de ganar una competición.

La Conspiración Lampugnani, 1826-1829, Pinacoteca de Brera, Milán

Foto: Dominio Público

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La Conspiración Lampugnani, 1826-1829, Pinacoteca de Brera, Milán

Representa un acontecimiento histórico que tuvo lugar el 26 de diciembre de 1476, cuando el joven milanés Giovanni Lampugnani, junto con otros dos compañeros, intentó asesinar al duque Galeazzo Maria Sforza en la iglesia de Santo Stefano para poner fin a sus actitudes tiránicas. El cuadro fue encargado por Teresa Borri Stampa, futura esposa de Alessandro Manzoni. Los protagonistas del cuadro se asocian a los conspiradores de Carbonari, animados por el mismo deseo de libertad.

ritratto-di-carolina-zucchi-1825-1835-musei-civici-monza f1757ddb 1500x1901. Retrato de Carolina Zucchi, 1825-1835, Musei Civici, Monza

Foto: Giorgio Pallavicini - Own work, CC BY-SA 4.0

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Retrato de Carolina Zucchi, 1825-1835, Musei Civici, Monza

A lo largo de su vida, Francesco Hayez mantuvo muchas relaciones románticas, pero probablemente la mujer que más amó fue Carolina Zucchi, una intelectual y artista perteneciente a la rica burguesía milanesa. Ambos fueron amantes durante mucho tiempo y ella posó para varias de sus obras, hasta el punto de que a menudo se la llamaba "La Fornarina di Hayez" (por el nombre de la modelo y amante de Raffaello Sanzio). Había una pasión desbordante entre los dos, hasta el punto de que el pintor se inmortalizó con ella en una serie de imágenes eróticas muy subidas de tono. Hay veinte dibujos realizados a lápiz sobre papel de seda (lo que sugiere que el pintor había hecho copias, quizá para regalárselas a la propia Carolina).

El último beso de Romeo y Julieta, 1823, Villa Carlotta, Tremezzo (Como)

Foto: Dominio Público

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El último beso de Romeo y Julieta, 1823, Villa Carlotta, Tremezzo (Como)

El óleo ilustra una escena del tercer acto del drama de Shakespeare. Al amanecer, Romeo está a punto de huir del balcón, pero se vuelve para dar un último beso a su amada. Julieta lo abraza y lo besa tiernamente. En el fondo podemos ver a la enfermera que se apresura a avisar a la pareja de la llegada de su madre. La obra fue encargada a Hayez por el conde Giovan Battista Sommariva y fue presentada en Milán en la exposición anual de Bellas Artes de Brera en 1823. Carolina Zucchi, la mujer que el pintor amaba entonces, posó como modelo para Julieta.

Retrato de Alessandro Manzoni, 1841, Pinacoteca de Brera, Milán

Foto: Dominio Público

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Retrato de Alessandro Manzoni, 1841, Pinacoteca de Brera, Milán

El cuadro fue encargado por la esposa del escritor, Teresa Borri Stampa, que quería una obra que retratara a su marido en un contexto más familiar y cotidiano. Manzoni está sentado en un pequeño sillón en una pose casual, con el cuerpo girado hacia la izquierda y la mirada tendida hacia el espectador, pero absorto en sus propios pensamientos. Para transmitir el ambiente doméstico, no sostiene un libro -como hubiera sido fácil de imaginar- sino una caja de rapé. Fueron necesarias quince sesiones para completar el cuadro.

Los refugiados de Parga, 1831, Galería Tosio Martinengo, Brescia

Foto: Dominio Público

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Los refugiados de Parga, 1831, Galería Tosio Martinengo, Brescia

En esta obra Hayez describe un acontecimiento "de actualidad". En 1817, de hecho, la ciudad griega de Parga había sido cedida por el gobierno británico a los turcos. Los habitantes decidieron abandonar su tierra natal antes que vivir bajo su dominio. Hayez representa en primer plano a un grupo de hombres, mujeres y niños que están a punto de embarcarse hacia Corfú, mientras que en la parte superior izquierda se puede ver a los turcos que están entrando en la ciudad, encaramados a un peñasco. Muchos de los habitantes del pueblo están desesperados y algunos echan un último vistazo a su propia tierra. El tema también se leyó como una referencia a la opresión austriaca de Lombardía-Veneto.

El beso, 1859, Pinacoteca de Brera, Milán

Foto: Dominio Público

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El beso, 1859, Pinacoteca de Brera, Milán

El cuadro, quizá la obra más conocida del pintor, muestra a dos jóvenes intercambiando un dulce y furtivo beso. La escena, ambientada en un contexto medieval, sugiere que se trata de la despedida de un revolucionario a la mujer que ama. De hecho, el hombre lleva un puñal, semioculto por su capa, y al fondo se ve la silueta de una tercera figura, quizá otro conspirador que le espera para ir a unirse a una revuelta. La obra tuvo un éxito inmediato y fue señalada como el manifiesto de la pintura romántica italiana. Hayez hizo otras versiones de la misma, que tienen pequeñas diferencias entre sí. En uno de ellos, por ejemplo, los significados patrióticos son aún más evidentes, ya que los colores de la ropa de los personajes recuerdan a la tricolor italiana.

Un jarrón de flores en la ventana de un harén, 1881, Pinacoteca de Brera, Milán

Foto: Dominio Público

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Un jarrón de flores en la ventana de un harén, 1881, Pinacoteca de Brera, Milán

Esta es la última obra del artista, que ya tiene más de noventa años. En un entorno exótico, el jarrón -que se muestra con un corte fuertemente escorzado- desbordado de flores exuberantes, es el protagonista absoluto del cuadro. La tiene Giuseppina Bina Hayez, sobrina de su hija adoptiva Angiolina, cuyas manos Hayez amaba especialmente. A la muerte del pintor, la obra pasó a formar parte de las colecciones de Brera.

Para saber más

El Risorgimento: La tortuosa unificación de Italia

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