La foto del mes

Hasta nuevo aviso

Número 198

Cartel gripe española

Foto: Alamy / ACI

«Todos los teatros permanecerán cerrados hasta nuevo aviso, a petición del alcalde». El cartel que podemos leer está sujeto en las taquillas de un teatro del centro de Seattle, en Estados Unidos; ante él posa un joven vendedor de periódicos protegido con una mascarilla. La imagen debió de tomarse en otoño de 1918, cuando decenas de miles de estadounidenses (195.000 sólo en octubre) sucumbieron a la gripe llamada «española» porque, en el contexto de censura de comunicaciones de la Primera Guerra Mundial, la prensa de la España neutral fue la que informó sobre la pandemia. Era un nombre equívoco para un virus con genes de origen aviar que posiblemente llegó a Estados Unidos con soldados que volvían a su patria desde la región china de Cantón. En 18 meses, la gripe quizás afectó a un tercio de la población mundial y mató de 25 a 50 millones de personas, de las que unas 675.000 eran estadounidenses.

Este artículo pertenece al número 198 de la revista Historia National Geographic.