Lucha contra el crimen organizado

Eliot Ness y sus "Intocables" contra la mafia en Estados Unidos

Firme luchador contra el crimen organizado en Chicago, conocida como "la capital del crimen", Eliot Ness y sus agentes lucharon contra Al Capone y la venta ilegal de alcohol. Pero, paradójicamente, Ness acabaría su vida convertido en un alcohólico.

Eliot Ness en una foto tomada en 1931.

Foto: CordonPress

El hombre que se había hecho célebre combatiendo el alcohol ilegal en la ciudad de Chicago era en realidad una persona tímida, solitaria y que incluso tartamudeaba un poco. Rechazado por el FBI hasta tres veces, a Eliot Ness le dieron la oportunidad de destruir el imperio mafioso de Al Capone, y no se lo pensó dos veces. Aceptó y formó un escuadrón de agentes implacables e incorruptibles conocidos como "Los intocables de Eliot Ness". El 16 de Mayo de 1957, tras sufrir un ataque cardíaco, Eliot Ness moría en su casa de Coudesport, en Pennsylvania, sin ver publicado el libro escrito por Oscar Fraley, Los intocables, donde se narraba su historia.

La Ley Seca

Quizás el comentario que Ness oyó un día a su padre: "Esta ciudad, hijo, tiene tres millones de habitantes y medio millón de autos, tiene de todo y absolutamente todo está en manos de la mafia", cuando vivía en un suburbio de Detroit, marcó al joven, a quien nunca se le borró de la memoria. Gracias a la ayuda de su cuñado, Alexander Jamie, el cual dejó la policía para convertirse en jefe de investigación de los llamados "Los seis ocultos" (cuyo nombre oficial era Comité cívico para la prevención y el castigo del crimen), un grupo especial de la Asociación de Comercio de Chicago, Ness consiguió un puesto como agente en la Oficina de Prohibición, donde se dio cuenta de que trabajaba para hombres corruptos. En aquella época, en Chicago, no se producían condenas por violar la Prohibición, y no había en todo el país una ciudad donde se violara con tanto descaro la ley.

En aquella época, en Chicago, no se producían condenas por violar la Prohibición, y no había en todo el país una ciudad donde se violara con tanto descaro la ley.

La “Prohibición” también conocida como "Ley Seca" fue una controvertida medida por la que se prohibía la fabricación, transporte, importación, exportación y venta de alcohol en casi todo el territorio estadounidense. Pero aquella ley acabó provocando la proliferación de mercados negros de venta ilegal de alcohol y un incremento del dinero negro destinado a la compra de bebidas alcohólicas en los estados que sí estaba permitido.

Para saber más

En los albores de la Mano Negra, los gánsteres se deshacían de los cadáveres como el de Beneditto Madonia embutiéndolos en barriles, una práctica que estuvo vigente muchos años.

Los crímenes más famosos de Nueva York

El asesinato del barril a principios de siglo XX

Las bandas criminales actuaban a sus anchas y cometían toda clase de atrocidades en una ciudad tan inabarcable como Nueva York. El superpoblado barrio de Little Italy fue testigo y refugio del crimen organizado en pleno Manhattan y crímenes como el del barril pasaron a la historia.

Leer artículo

La corrupción de Al Capone

En 1928, Al Capone había ingresado casi 120 millones de dólares de los que 75 procedían del negocio ilegal del alcohol. El mafioso tenía por aquel entonces veinte cervecerías operativas trabajando los 365 días del año. Además de vender cerveza, Capone también se encargaba de la distribución de ginebra, whisky y otros licores. Del millón de dólares a la semana que se estima ganaba Capone con sus "negocios", se calcula que 125 millones al año se destinaban a sobornos.

En 1928, Al Capone había ingresado casi 120 millones de dólares de los que 75 proced��an del negocio del alcohol y la venta de cerveza.

Ness comprendió rápidamente que Capone debía de tener en nómina, además de a políticos, jueces y mandos policiales, a simples policías de a pie que, necesariamente, hacían la "vista gorda". Ness propuso la idea de crear un grupo de investigadores que estuvieran absolutamente "limpios" y "autorizados", incluso procedentes de otras ciudades, para poner fin a esos negocios ilícitos. Ness pretendía que los ingresos de Capone se redujeran hasta el punto de que no pudiera destinar ni un solo dólar a los sobornos, y así, al final, su imperio acabaría derrumbándose.

Eliot Ness junto al capitán Arthur Roth de la policía de Cleveland en 1940.

Eliot Ness junto al capitán Arthur Roth de la policía de Cleveland en 1940.

Foto: CordonPress

"Los Intocables"

Apoyado por su cuñado y por "Los seis ocultos", el plan fue aceptado por el procurador de los Estados Unidos, George E. Q. Johnson, comisionado elegido para acabar con Capone por el presidente Herbert Hoover. Johnson dio carta blanca a Ness para actuar libremente y sin supervisión, pudiendo elegir personalmente a su equipo. Tan sólo tendría que rendir cuentas ante él mismo y su ayudante, William J. Froelich.

El apelativo "Los intocables" surgió a raíz de una rueda de prensa convocada por el propio Ness para informar del intento de soborno a sus hombres y a él mismo por parte del mafioso. Evidentemente, la oferta fue rechazada y tras la rueda de prensa los periódicos publicaron lo siguiente: "Ness y sus jóvenes agentes han demostrado a Al Capone que son incorruptibles (untouchables, en inglés)". Reconocidos como tales, los "intocables" fueron diez, aunque en total llegaron a ser doce, si se incluye al chófer de confianza de Ness y, más tarde, a George Thomas, apodado "el muchacho", que actuó como agente doble infiltrado en la banda de Capone.

El apelativo "Los intocables" fue dado al grupo por la prensa al constatar que eran incorruptibles (untouchables).

Capone pisó la cárcel en 1929, cuando Arthur Madden, un funcionario de Hacienda, ordenó revisar los millares de documentos contables de la organización dirigida por el mafioso. Tras ser reconocido cuando hacía un transbordo de trenes en Philadelphia, Capone fue detenido, juzgado, hallado culpable y sentenciado a un año de prisión. El 16 de Mayo de 1929, ingresó en la cárcel de Holmesburg, donde sólo cumplió diez meses por buen comportamiento. En octubre de 1931, Capone fue declarado culpable de evasión de impuestos y condenado a once años de prisión. En 1939, fue de nuevo puesto en libertad por buena conducta y con síntomas ya de demencia sifilítica.

Para saber más

ley seca-camion-cerveza

Siglo XX

La Ley Seca, cuando el alcohol se prohibió en Estados Unidos

En 1919, el movimiento por la templanza logró que se ratificara la 18.ª enmienda a la Constitución de Estados Unidos, que prohibía la manufactura, la venta y el transporte de bebidas alcohólicas

Leer artículo

Víctima del alcohol

Además de su lucha contra el hampa de Chicago, Eliot Ness intervino también en otros casos, como la investigación del caso del asesino en serie conocido como el "asesino de los torsos de Cleveland". Desde 1934, y a lo largo de varios años, fueron apareciendo los cuerpos de una docena de hombres y mujeres decapitados y desmembrados en la zona de Cleveland, Ohio. A día de hoy aún se desconoce la identidad de ese asesino, que fue apodado como el Jack el destripador americano.

Eliot Ness intervino también en la investigación del caso del asesino en serie conocido como el "asesino de los torsos de Cleveland".

A los 31 años, una vez la Ley Seca fue abolida, Eliot Ness, el hombre que se hizo famoso por combatir el alcohol ilegal en Chicago, se tomó la primera de las muchísimas copas que se tomaría hasta el final de su vida, haciendo del alcohol, paradójicamente, su compañero de fatigas. Ness intentó emprender una carrera política, sin éxito. Los periódicos pronto olvidaron su imagen de héroe y su recuerdo se fue desvaneciendo entre la opinión pública. En 1942 sufrió un accidente de automóvil y fue detenido por conducir bajo los efectos del alcohol. Perdió la carrera por la alcaldía de Cleveland y la frustración agudizó su alcoholismo. Eliot Ness se casó tres veces y se divorció dos. Murió de un infarto a los 54 años, con la salud totalmente deteriorada por el consumo de alcohol. Sus cenizas, tras ser olvidadas en un garaje durante años, fueron esparcidas en 1997 en una laguna junto a un cementerio de Cleveland.

Para saber más

AP 00080901084

Historia de la mafia

Cuando Al Capone gobernaba en Chicago

"Se llega más lejos con una sonrisa y una pistola que solo con una sonrisa". Te explicamos cómo era el gángster más célebre de la historia

Leer artículo

Temas Relacionados

Biografías

Compártelo