Grandes construcciones romanas

Descubren el teatro de Nerón durante unas obras a las puertas del Vaticano

Los trabajos de construcción del aparcamiento de un hotel de lujo que se están llevando a cabo en Roma han sacado a la luz el famoso teatro del emperador Nerón, que había permanecido enterrado durante dos mil años. Los trabajos de excavación han revelado restos de la decoración del edificio, como pinturas murales y enormes columnas de mármol, que demuestran la grandeza y suntuosidad de esta construcción del siglo I d.C.

Vista panorámica de las excavaciones que han sacado a la luz el hasta ahora desaparecido teatro de Nerón.

Vista panorámica de las excavaciones que han sacado a la luz el hasta ahora desaparecido teatro de Nerón.

Vista panorámica de las excavaciones que han sacado a la luz el hasta ahora desaparecido teatro de Nerón.

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Las obras que se estaban llevando a cabo en Roma para la construcción del aparcamiento de un nuevo hotel en el patio del Palacio de la Rovere, un edificio renacentista del siglo XV, han sacado a la luz, tras dos mil años bajo tierra, una parte del teatro de Nerón, un lujoso edificio de época imperial ubicado a pocos metros del Vaticano y del que solo se tenía constancia por textos antiguos. 

"Con esta excavación pudimos plantear una propuesta de identificación que se basa en una serie de pistas arqueológicas que son muy consistentes entre sí y que nos llevan a identificar este espacio como el antiguo teatro de Nerón”, ha declarado Alessio de Cristofaro, uno de los arqueólogos del Ayuntamiento de Roma que ha participado en los trabajos de excavación.

El equipo de arqueólogos municipales durante los trabajos de excavación del teatro de Nerón en Roma. 

El equipo de arqueólogos municipales durante los trabajos de excavación del teatro de Nerón en Roma. 

El equipo de arqueólogos municipales durante los trabajos de excavación del teatro de Nerón en Roma. 

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Un extraordinario teatro

El teatro fue construido en una área dominada por los conocidos como horti (jardines) de Agripina la Mayor, madre del emperador Calígula, una gran propiedad de la familia imperial Julio-Claudia donde se construyó un enorme circo para las carreras de caballos.

Autores como Plinio, Suetonio o Tácito ya hicieron referencia a la existencia del teatro en esta zona cercana al Vaticano donde finalmente ha sido localizado, pero la gran cantidad de edificios que ocupan este barrio, muchos de ellos de gran valor artístico y cultural, han dificultado tradicionalmente el inicio de unas excavaciones arqueológicas que probaran la ubicación del teatro.

El teatro fue construido en un área dominada por los conocidos como horti (jardines) de Agripina la Mayor, madre del emperador Calígula.

Detalle de las excavaciones que se están llevando a cabo en el teatro de Nerón.

Detalle de las excavaciones que se están llevando a cabo en el teatro de Nerón.

Detalle de las excavaciones que se están llevando a cabo en el teatro de Nerón.

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Los restos que se han descubierto del teatro de Nerón forman parte de la zona izquierda de la cávea y de la escena, y conservan elementos arquitectónicos como columnas y diversos motivos decorativos que demuestran el lujo y la grandiosidad del edificio.

"La riquísima decoración arquitectónica, consistente en mármoles blancos y mármoles de colores, columnas estriadas de orden jónico, los estucos recubiertos de láminas de oro y la presencia de un determinado tipo de ladrillos nos permiten datar con precisión el edificio entre la época de Calígula y la de Nerón", afirma Cristofaro.

Restos de la decoración pictórica en una de las paredes del teatro de Nerón y de parte del pavimento, perfectamente conservado. 

Restos de la decoración pictórica en una de las paredes del teatro de Nerón y de parte del pavimento, perfectamente conservado. 

Restos de la decoración pictórica en una de las paredes del teatro de Nerón y de parte del pavimento, perfectamente conservado. 

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Columnas de época Julio-Claudia (27 a.C.-68 d.C.) halladas durante las excavaciones del teatro de Nerón.

Columnas de época Julio-Claudia (27 a.C.-68 d.C.) halladas durante las excavaciones del teatro de Nerón.

Columnas de época Julio-Claudia (27 a.C.-68 d.C.) halladas durante las excavaciones del teatro de Nerón.

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Las excavaciones han permitido asimismo el descubrimiento de otros elementos como diversas copas de vidrio, cántaros, cerámicas, insignias dejadas por los peregrinos, restos óseos y matrices de rosarios de la Edad Media, objetos que se habían ido acumulando a lo largo de los siglos. Los arqueólogos indican que debe tenerse en cuenta que, durante el medievo, hasta la zona llegaban peregrinos de medio mundo para rezar ante la tumba de San Pedro que, según la tradición cristiana, se encuentra allí.

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 "La Edad Media no es fácil de encontrar en esta ciudad. Se conoce por los palacios, iglesias y ciertas fuentes históricas, pero desde el punto de vista material no existen muchos restos como los que aquí tenemos, que van desde el siglo X al XV y que nos cuentan una parte de la historia económica y social de la ciudad de Roma", concluye Renato Sebastiani, otro de los arqueólogos del equipo que ha llevado a cabo tan importante hallazgo.