Vida cotidiana en época romana

Descubren el posible lugar de origen del misterioso tesoro romano de Knaresborough

Un equipo multidisciplinar de arqueólogos de la Universidad de Newcastle ha desvelado la posible historia que estaría detrás del hallazgo del tesoro de época tardorromana de Knaresborough, uno de los más extraordinarios e inusuales jamás descubiertos en las islas Británicas.

Tesoro de época tardorromana encontrado en un pantano en la localidad de Knaresborough.

Tesoro de época tardorromana encontrado en un pantano en la localidad de Knaresborough.

Tesoro de época tardorromana encontrado en un pantano en la localidad de Knaresborough.

Museo de Yorkshire

Aunque el tesoro de Knaresborough, una localidad situada en el condado de Yorkshire del Norte, en Inglaterra, fue descubierto en 1864, la verdadera historia de su hallazgo sigue siendo un misterio. Hasta ahora. Han tenido que pasar 160 años para que Jessica De Maso, una estudiante de arqueología de la Universidad de Newcastle, haya realizado un estudio exhaustivo del tesoro como parte de su máster; sus conclusiones se han publicado en la revista The Antiquaries Journal.

La mayoría de las 30 piezas que se exhiben en el Museo de Yorkshire fueron donadas a la institución en 1864 por el dueño de una ferretería y concejal de Knaresborough llamado Thomas Gott. Lo más intrigante de esta historia es que en el momento de hacer entrega del tesoro al museo, Gott se mostró reacio a revelar dónde lo había encontrado o a quién pertenecían las tierras donde había estaba enterrado durante tanto tiempo.

Las arduas investigaciones realizadas por De Maso y sus colegas de la universidad para lograr dar con el lugar del hallazgo apuntan a que el tesoro podría haber sido descubierto en una zona pantanosa cerca de Farnham, aproximadamente a tres kilómetros al norte de Knaresborough.

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un Ejemplo único

En época romana existían dos importantes calzadas que conectaban York (Eboracum) con el Muro de Adriano. A lo largo de aquellas rutas se construyeron varias villas fastuosas, por lo que es posible que estas piezas procedan de una de ellas o tal vez de una ínsula (construcciones de varios pisos) donde vivía gente acomodada o de un asentamiento cercano.

Con todo, el tesoro de Knaresborough es el único ejemplo conocido de un tesoro tardorromano de este tipo que se ha recuperado del fondo de un pantano en Gran Bretaña.

En época romana existían dos importantes calzadas que conectaban la ciudad de York con el Muro de Adriano.

Detalle de algunas piezas de bronce pertenecientes al tesoro de Knaresborough.

Detalle de algunas piezas de bronce pertenecientes al tesoro de Knaresborough.

Detalle de algunas piezas de bronce pertenecientes al tesoro de Knaresborough.

Museo de Yorkshire

A día de hoy, los investigadores desconocen el motivo por el cual los objetos se depositaron en el fondo del pantano. Existen ejemplos en otras zonas del Imperio donde esta práctica se llevaba a cabo como parte de algún tipo de ritual, aunque no se descarta que simplemente fuera para ocultarlos. La mayoría de las piezas están elaboradas en bronce y entre ellas destaca un gran cuenco estriado con un borde festoneado, un asa de bronce, además de varios cuencos, coladores y platos ovalados. 

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Lujo romano

Según los arqueólogos, los lujosos objetos que se han recuperado eran utilizados tan solo en ocasiones especiales y para impresionar a los invitados a los banquetes, ya que una vez pulidos la tonalidad del bronce es similar a la del oro. La fluorescencia de rayos X, una técnica que determina la composición química de un objeto, ha confirmado que muchas de estas piezas mostraban algún tipo de reparación, lo que refuerza la hipótesis del valor que les daban sus dueños.  

Según los arqueólogos, los objetos recuperados eran utilizados tan solo en ocasiones especiales y para impresionar a los invitados.

Cuenco acanalado de gran tamaño que forma parte del tesoro de Knaresborough,

Cuenco acanalado de gran tamaño que forma parte del tesoro de Knaresborough,

Cuenco acanalado de gran tamaño que forma parte del tesoro de Knaresborough,

Museo de Yorkshire

"Este proyecto ha demostrado el valor de revisitar antiguos descubrimientos y estamos encantados de tener la oportunidad de trabajar junto al Museo de Yorkshire para comprender más sobre esta extraordinaria colección. Es bueno saber que más de 150 años después, nuestra investigación ha ayudado a contar una parte fascinante, aunque compleja, de la historia de este notable descubrimiento", ha declarado James Gerrard, profesor de Arqueología Romana de la Universidad de Newcastle y otro de los autores del estudio. 

Por su parte, el conservador de Arqueología del Museo de Yorkshire, Adam Parker, afirma que "el tesoro de Knaresborough es una colección excepcional de aleaciones de cobre romanas que ha formado parte de los fondos del Museo de Yorkshire durante mucho tiempo. El excelente trabajo realizado por la Universidad de Newcastle ha desbloqueado el potencial de investigación de estos objetos por primera vez y nos permitirá contar su historia de una manera más completa", concluye.