Hallazgo en la Britania romana

Descubren un mausoleo romano calificado como "único" en la antigua Londinium

Tras el descubrimiento en 2022 de uno de los mosaicos romanos más grandes encontrados en Londres en los últimos 50 años, unas nuevas excavaciones en la misma zona del antiguo Londinium, en el barrio de Southwark, han sacado a la luz un mausoleo romano que ha sido calificado por los arqueólogos como "único".

Dos arqueólogos del Museo de Londres observan el recientemente descubierto mosaico con motivos florales que decoraba el mausoleo. 

Dos arqueólogos del Museo de Londres observan el recientemente descubierto mosaico con motivos florales que decoraba el mausoleo. 

Dos arqueólogos del Museo de Londres observan el recientemente descubierto mosaico con motivos florales que decoraba el mausoleo. 

MOLA

La city londinense ha sido testigo de un sorprendente hallazgo realizado por un equipo de arqueólogos del Museo de Londres. En la zona que se extiende entre la estación de metro de London Bridge y The Shard, el edificio más alto del Reino Unido, con 309,7 metros de altura, los arqueólogos han descubierto una pieza más del antiguo Londinium romano, un hallazgo que han calificado como "increíblemente raro": los restos de un misterioso mausoleo de unos 1.700 años de antigüedad.

La estructura funeraria, utilizada posiblemente por miembros de la élite romana a finales del siglo III y principios del IV d.C., aún conserva parte de sus paredes, y el pavimento original está decorado con un bonito mosaico de motivos florales. Para los expertos del Museo de Londres se trataría de una de las construcciones romanas mejor conservadas de toda Gran Bretaña.

El barrio de Southwark, lugar donde se ha llevado a cabo este hallazgo, ya fue protagonista el año pasado por ser el escenario donde se encontró un enorme mosaico decorado con elaborados motivos geométricos que habría formado parte del triclinio de una mansio (un tipo de albergue para oficiales y hombres de negocios de paso en la ciudad).

Arqueólogos del Museo de Londres realizado labores de restauración en la plataforma del mausoleo.

Arqueólogos del Museo de Londres realizado labores de restauración en la plataforma del mausoleo.

Arqueólogos del Museo de Londres realizado labores de restauración en la plataforma del mausoleo.

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El lujo romano

Así, el hallazgo de este mausoleo confirmaría a Southwark como uno de los yacimientos romanos más singulares de las islas británicas. "Es un microcosmos sobre las cambiantes fortunas del Londres romano, desde la fase inicial, con edificios lujosamente decorados, hasta el período en que el asentamiento se reduce y se reconvierte en un espacio más tranquilo, donde la gente acude a recordar a sus muertos. Abre una ventana fascinante a las condiciones y el estilo de vida en esta parte de la ciudad romana", ha declarado Antonietta Lerz, arqueóloga y directora del proyecto de investigación. 

El hallazgo de este mausoleo confirmaría a Southwark como uno de los yacimientos romanos más singulares de las islas británicas.

Imagen de una de las estancias del mausoleo en la que se encontró un bello mosaico floral.

Imagen de una de las estancias del mausoleo en la que se encontró un bello mosaico floral.

Imagen de una de las estancias del mausoleo en la que se encontró un bello mosaico floral.

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Las excavaciones en Southwark han revelado que además de la plataforma elevada y los escalones intactos de la entrada, el mausoleo contaba con dos pisos más, lo que prueba que en algún momento la estructura fue modificada. Una de las evidencias más claras sobre los cambios que sufrió el edificio la proporciona el mosaico central, en el que puede verse una flor rodeada por una serie de círculos concéntricos que esconde otro conjunto de teselas con un diseño muy parecido.

Con todo, los arqueólogos consideran que su nivel de conservación es excelente. "Los mausoleos romanos no son especialmente atípicos. Conocemos algunos ejemplos del Southwark y el Londres romano, pero generalmente solo se conservan los cimientos y solo hemos podido atisbar la huella del edificio. Así que esto es realmente excepcional", ha manifestado Lerz.

Un recinto "único"

Durante las excavaciones en el mausoleo, los arqueólogos han localizado el recinto donde, en su momento, se depositaron las urnas funerarias, aunque hasta la fecha no se han podido descubrir restos humanos en el interior de la estructura funeraria. Lo que sí se ha encontrado son diversos materiales como monedas, restos de cerámica, tejas y varias piezas de metal.

"Debió de ser un edificio de alto estatus. Su propietario, fuese una persona adinerada o una familia, habría tenido los medios necesarios para construirlo", sugiere la arqueóloga. Otra de las hipótesis que barajan los investigadores es que este lugar fuera una especie de cementerio de pago. En cuanto a su devenir, los investigadores creen que es posible que el mausoleo fuera destruido durante la Edad Media para la reutilización de sus materiales, algo bastante habitual en esa época.

Los investigadores creen que es posible que el mausoleo fuera destruido durante la Edad Media para la reutilización de sus materiales.

Arqueólogos del Museo de Londres analizan las teselas encontradas bajo el mosaico floral.

Arqueólogos del Museo de Londres analizan las teselas encontradas bajo el mosaico floral.

Arqueólogos del Museo de Londres analizan las teselas encontradas bajo el mosaico floral.

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Finalmente, una vez realizados los análisis pertinentes y los estudios que garanticen la perfecta conservación de los restos arqueológicos, el mausoleo, que ha sido calificado por los arqueólogos como un hallazgo "totalmente único", y del cual ya se ha realizado un modelo en 3D, será exhibido al público en su emplazamiento original.