Descubren en Egipto dos momias de cachorro de león

El Ministerio de Antigüedades de Egipto ha dado a conocer un hallazgo sorprendente, único hasta la fecha: las momias completas de dos cachorros de león de unos ocho meses de edad que han sido localizadas en Saqqara.

Es la primera vez que los arqueólogos encuentran una momia completa de un león pequeño.

Foto: Ministry of Antiquities-Arab Republic of Egypt

El Ministerio de Antigüedades de Egipto ha dado a conocer un curioso y excepcional hallazgo: dos momias de cachorro de león que al parecer podrían tener unos ocho meses de edad. Las momias se han descubierto durante unas excavaciones dirigidas por el arqueólogo Mostafa Waziry en la zona arqueológica de Saqqara, en las inmediaciones del Bubasteion, un templo dedicado a la diosa gata Bastet.

Las primeras momias completas

Las dos momias de cachorros de león se han datado en la dinastía XXVI (664-525 a.C.) y lo que hace aún más llamativo a este hallazgo es, tal como ha declarado con entusiasmo Mustafa Waziri, jefe del Consejo Supremo de Antigüedades, que "esta es la primera vez que encontramos una momia completa de un león pequeño" (aunque en 2001, en la misma zona, el arqueólogo Alain Zivie descubrió los restos del esqueleto de un león). Junto a estas momias también se han localizado una veintena de momias de gatos en el interior de cajas de madera y varias momias más que al parecer pertenecen a grandes felinos que podrían ser leopardos o guepardos.

Según Mustafa Waziri, jefe del Consejo Supremo de Antigüedades, "hoy podemos anunciar que esta es la primera vez que encontramos una momia completa de un león pequeño".

También se han desenterrado las momias de varias aves y otros animales, como cocodrilos y escarabajos, así como fragmentos de sarcófagos, máscaras funerarias, recipientes cerámicos, 75 figuras de madera entre las que se encuentran representaciones de un toro Apis, una mangosta, un ibis, un halcón y el dios Anubis con cabeza de cánido, 73 figurillas de bronce que representan divinidades como Osiris, Ptah-Sokar y la fiera diosa leona Sekhmet, varios amuletos, etcétera. Tras su presentación, todos estos objetos serán estudiados y restaurados a la espera de su exposición en distintos museos del país.

También se han localizado una veintena de momias de gatos en el interior de cajas de madera.

También se han localizado una veintena de momias de gatos en el interior de cajas de madera.

Foto: Ministry of Antiquities-Arab Republic of Egypt

El león, símbolo de la realeza

Los leones tenían un estatus privilegiado en el antiguo Egipto, como símbolos de poder y protección. Los faraones participaban en cacerías de estos felinos para demostrar su valor y hombría. Por ejemplo, Amenhotep III declaraba orgulloso haber cazado más de 102 de estos grandes felinos en su primer año de reinado. Los leones también vivían como mascotas en los complejos reales.

El faraón Amenhotep III declaraba orgulloso haber cazado más de 102 de estos grandes felinos en su primer año de reinado

Faraones como Tutankhamón o Ramsés II aparecen representados en algunos relieves acompañados de estos felinos. Incluso el escritor griego Elio Arístides, que vivió en el siglo II, afirmó haber visto leones en algunos templos de Saqqara que eran alimentados con gacelas vivas. A pesar de su evidente importancia, en Egipto apenas se han hallado momias de leones, lo que hace de este descubrimiento un hito importante en la investigación egiptológica.

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