Administración imperial

Descubren 2.000 sellos de época romana en una antigua ciudad de Turquía

Las excavaciones que se están llevando a cabo en la antigua ciudad de Doliche, en la actual Turquía, por parte de un equipo de arqueólogos de la universidad alemana de Münster, han sacado a la luz 2.000 sellos de arcilla que los funcionarios romanos utilizaban para lacrar los documentos oficiales.

Parte de los dos mil sellos romanos de arcilla encontrados en la antigua ciudad de Doliche, en Turquía. 

Parte de los dos mil sellos romanos de arcilla encontrados en la antigua ciudad de Doliche, en Turquía. 

Parte de los dos mil sellos romanos de arcilla encontrados en la antigua ciudad de Doliche, en Turquía. 

Universidad de Münster

La antigua ciudad de Doliche, localizada cerca de la actual localidad turca de Gaziantep en el sureste de Anatolia, famosa por sus magníficos mosaicos, formó parte en la Antigüedad de la provincia romana de Siria y fue un importante centro religioso asociado a diversos cultos: a Teshup, el dios del cielo y las tempestades, en época hitita; a los misterios mitraicos, relacionados con el dios de origen persa Mitra, y a Júpiter Dolikhenos (la divinidad patrona de la ciudad) en el Bajo Imperio romano.  

En la actualidad, un equipo de arqueólogos del Centro de Investigación de Asia Menor de la Universidad de Münster, en Alemania, están excavando la antigua Doliche. Allí, acaban de descubrir una enorme cantidad de sellos de arcilla (2.000 durante la presente campaña), de entre cinco milímetros y dos centímetros de diámetro, que eran utilizados por los funcionarios romanos para rubricar documentos oficiales. El impresionante descubrimiento se ha llevado a cabo en uno de los archivos donde los romanos almacenaban este tipo de documentación. 

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Imágenes religiosas

"Los sellos son pequeñas fichas de arcilla que se enrollaban alrededor de cuerdas y que cerraban documentos legales y cartas. Estos sellos muestran una amplia gama de escenas. Muchos de ellos muestran imágenes religiosas como dioses y diosas, mientras que otros representan retratos o inscripciones", ha declarado Michael Blömer, profesor de Arqueología de la Universidad de Münster.

"Los sellos son pequeñas fichas de arcilla que se enrollaban alrededor de cuerdas y cerraban documentos legales y cartas", explica Michael Blömer.

Un arqueólogo sostiene dos de los sellos encontrados durante las excavaciones llevadas a cabo en Doliche.

Un arqueólogo sostiene dos de los sellos encontrados durante las excavaciones llevadas a cabo en Doliche.

Un arqueólogo sostiene dos de los sellos encontrados durante las excavaciones llevadas a cabo en Doliche.

Universidad de Münster

Del edificio original donde se guardaban todos estos documentos, tan solo se conservan las capas inferiores de los cimientos, construidos con bloques macizos de piedra caliza, que, según Engelbert Winter, profesor en la misma Universidad y coautor del descubrimiento, "muestran una secuencia de habitaciones que forman un complejo de edificios alargado".

Actualmente, los arqueólogos aún no han podido calcular con exactitud las dimensiones del edificio, aunque se especula con que podría haber medido unos 8 metros de ancho por 25 metros de largo y, según el ancho de las paredes, podría haber tenido varios pisos.

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Un archivo inmenso

No es la primera vez que Blömer y su equipo encuentran sellos de arcilla en Doliche. Durante excavaciones anteriores, los arqueólogos desenterraron aproximadamente 4.000 sellos similares en el yacimiento. "No se conocen muchos edificios de archivos antiguos, por lo que esperamos que la excavación del archivo de Doliche arroje nueva luz sobre la apariencia y la organización de este tipo de arquitectura pública. Esto demuestra que el archivo albergaba miles de documentos", apunta el arqueólogo. 

Durante excavaciones anteriores, los arqueólogos desenterraron aproximadamente 4.000 sellos similares en el yacimiento.

Vista aérea de edificio donde fueron descubiertos los dos mil sellos de época romana.

Vista aérea de edificio donde fueron descubiertos los dos mil sellos de época romana.

Vista aérea de edificio donde fueron descubiertos los dos mil sellos de época romana.

Universidad de Münster

Los documentos del archivo fueron destruidos como consecuencia de un gran incendio que se desató durante los enfrentamientos que tuvieron lugar entre el Imperio romano y el Imperio persa sasánida. En su transcurso, el rey Sapor I destruyó numerosas ciudades en la provincia romana de Siria, entre las que se encontraba Doliche, en el año 253 d.C.

Tras el incendio, la ciudad, que estaba dotada con unos baños y un templo monumental, nunca fue reconstruida, por lo que, según los arqueólogos, el yacimiento ha permanecido intacto, tal como era en el momento de su destrucción. Como congelado en el tiempo.