Mes de la Historia Negra

De Pauli Murray a Martin Luther King: 5 figuras clave en la lucha por los derechos civiles de Estados Unidos

La Ley de los Derechos Civiles se aprobó finalmente en 1964, pero para llegar a ese punto hubo quienes tuvieron que luchar contra el sistema que los oprimía. Estos son los principales protagonistas del movimiento.

civil rights

civil rights

Cordon Press

Tras la guerra civil estadounidense (1861-1865), que enfrentó a los estados del norte con los del sur, los segundos comenzaron a retomar progresivamente el control de las instituciones. Todo ello, teniendo en cuenta que, más allá de los cambios en la organización política de la nación, uno de los principales resultados del conflicto bélico fue la abolición de la esclavitud

Artículo recomendado

El asesinato de Martin Luther King en Memphis

Historia de la lucha racial en EE.UU.

Leer artículo

Debilitados por este nuevo paradigma que les dejó sin mano de obra para los cultivos de materias primas -como el algodón o el tabaco-, la sociedad sureña buscó la forma de seguir sometiendo a la población afroamericana, tal y como llevaban haciéndolo desde la llegada de los primeros barcos esclavistas a Estados Unidos, allá por el 1619. 

Así, instauraron las denominadas leyes Jim Crow, una serie de normas -totalmente constitucionales- que se regían por el lema de "separados pero iguales" y que, en consecuencia, segregaban a la población en función de su color de piel: no solo en todos los ámbitos de la vida pública, sino también en cuestiones civiles como el derecho a un juicio justo.

Estas políticas vieron su fin en 1965, un año más tarde de que el Congreso aprobara la Ley de los Derechos Civiles y se creara la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo. Pero para llegar a ese punto hubo quienes tuvieron que desobedecer al sistema. Verdaderos líderes que lucharon -algunos de ellos, hasta la muerte- para legar un mundo mejor a las generaciones negras futuras de los Estados Unidos.

En el Mes de la Historia Negra, o Black History Month, te traemos 5 figuras clave que debes conocer, aunque tanto en el pasado como en el presente existan muchas más. 

PAULI MURRAY, el cerebro de los derechos civiles

Nacida en 1910 en Baltimore (Maryland), Murray fue una de las intelectuales que construyó los cimientos de los movimientos por los derechos civiles y los derechos de las mujeres en el siglo XX. Y es que su destino como líder estaba escrito en todas sus acciones: se dice que desde pequeña desafiaba las leyes de segregación racial, optando por caminar o andar en bicicleta en lugar de utilizar el transporte segregado.

Tras quedar huérfana a temprana edad, se mudó a Nueva York y fue partícipe del conocido como Renacimiento de Harlem, un movimiento cultural surgido en los años veinte del cual nacieron célebres escritores, artistas y músicos como Josephine Baker o Louis Armstrong, y el cual empoderó a la población afroamericana a ocupar espacios que tradicionalmente estaban reservados para las personas blancas.

 

MCDMYNA ZU003 H

MCDMYNA ZU003 H

Pauli Murray.

Everett Collection / Cordon Press

Poco más tarde, después de graduarse en el Hunter College, Murray trabajó en el Proyecto de Educación para Trabajadores de la Works Progress Administration y se convirtió en defensora de la igualdad racial. Su lucha la llevó a postularse para el departamento de sociología de la Universidad de Carolina del Norte en 1938, pero fue rechazada por su color de piel, una experiencia que la llevó a tomar el camino legal dentro de su pasión activista: en 1941, ingresó a la Facultad de Derecho de la Universidad Howard y se convirtió en la única mujer negra en una clase de aproximadamente 200 personas. Obtuvo el mejor expediente académico de la promoción

Ahora, su legado perdura en gracias al impacto que tuvo en casos legales cruciales, como el Brown v. Board of Education, una decisión tomada por la Corte Suprema de los Estados Unidos que terminó por abolir la segregación racial en las escuelas públicas.

ROSA PARKS Y SU ADMIRABLE DESOBEDIENCIA

Rosa Parks fue la protagonista del famoso boicot al transporte público en Montgomery. Un acto para entonces ilegal que, si bien le trajo consecuencias a nivel personal, sería la chispa que prendería la llama del movimiento americano contra las leyes discriminatorias que todavía existían en muchos estados del país.

Artículo recomendado

Sentada en el autobús

Rosa Parks y la lucha contra el racismo

Leer artículo

Criada en Tuskegee, Alabama, en un entorno marcado por la segregación racial y la amenaza constante del Ku Klux Klan, Parks experimentó la discriminación desde temprana edad, asistiendo a escuelas segregadas y enfrentando la violencia del racismo.

En 1932 se casó con el activista de derechos civiles Raymond Parks, lo que le hzio involucrarse en la lucha por la igualdad racial como secretaria de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). Así, aunque no fue la primera mujer negra en desafiar la segregación en el transporte público, su caso tuvo un impacto crucial debido al respaldo y a la atención de la NAACP. 

 

1955 - El boicot en el autobús de Rosa Parks en Montgomery

1955 - El boicot en el autobús de Rosa Parks en Montgomery

Rosa Parks en 1955.

Foto: Cordon Press

A lo largo de su vida, Parks mantuvo un compromiso constante con la causa de la igualdad racial, y su legado perdura como la "madre del movimiento de derechos civiles". Su cuerpo fue honrado en la rotonda del Capitolio de Estados Unidos después de su fallecimiento en 2005, reflejando el reconocimiento de su extraordinario servicio a la nación y su contribución a la lucha por los derechos civiles.

MALCOLM X, UN DEFENSOR PASIONAL

Nacido en Omaha, Nebraska, en 1925, Malcolm vivió una infancia marcada por la tragedia y la pobreza, ya que su padre, un ministro bautista, fue asesinado cuando él era joven. Después de un periodo en prisión, Malcolm se unió a la Nación del Islam, un movimiento afroamericano que combinaba elislam con el nacionalismo negro.

Artículo recomendado

malcolmx

Malcolm X, el activista que defendió a los suyos hasta la muerte

Leer artículo

Malcolm X se destacó como ministro y líder de esta organización, contribuyendo a su rápido crecimiento. Su elocuencia, carisma y habilidades de liderazgo lo convirtieron en una figura influyente que expresaba la ira y la frustración de los afroamericanos durante el auge del movimiento por los derechos civiles. A diferencia de Martin Luther King Jr., Malcolm X desafiaba la idea de integración y abogaba por la defensa propia "por cualquier medio necesario", incluida la violencia.

 

civil rights

civil rights

Un policía se enfrenta a un grupo de personas después de una noche de disturbios debido al tiroteo mortal del adolescente James Powell por el agente de policía teniente Thomas Gilligan (1964).

Cordon Press

Pero las tensiones con el líder de la Nación del Islam, Elijah Muhammad, llevaron a su salida en 1964. Así, tras experimentar una segunda conversión durante su peregrinaje a La Meca, abrazando el islam ortodoxo y abandonando las creencias separatistas, fundó la Organización de Unidad Afroamericana y abogó por los derechos humanos en lugar de solo derechos civiles.

La vida de Malcolm X llegó a un trágico final el 21 de febrero de 1965, cuando fue asesinado en el Audubon Ballroom de Washington Heights. Su legado perdura como un defensor del nacionalismo negro y el Black Power, contribuyendo a la ideología de autonomía e independencia entre los afroamericanos en las décadas de 1960 y 1970. 

dorothy cotton, el derecho a voto y la educación

Esta figura clave de los derechos civiles en Estados Unidos fue criada en Goldsboro (Carolina del Norte). Criada por su padre tras la muerte de su madre, Cotton superó las adversidades y se graduó en Inglés y Biblioteconomía en 1955. Luego, después de casarse con George Cotton, obtuvo una maestría en logopedia en 1960 de la Universidad de Boston.

Su vida tomó un giro significativo cuando, siendo una activista comprometida, conoció al Dr. Martin Luther King Jr. en la iglesia de su ministro en Virginia. Invitada a unirse al personal de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) en Atlanta, Georgia, se convirtió en Directora Nacional de Educación, un cargo que ostentó durante doce años.

 

civil rights

civil rights

Manifestantes con pancartas en la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, Washington, D.C. (1963).

Cordon Press

Allí desempeñó un papel crucial en el desarrollo del Programa de Educación para la Ciudadanía, capacitando a individuos en la importancia de la participación cívica y métodos de organización para el registro de votantes y la protesta no violenta.

Su legado perdura en su dedicación a aprender, enseñar e inspirar a otros. Después de su tiempo en SCLC, continuó su activismo y liderazgo, trabajando en programas de voluntariado, en el Centro Martin Luther King Jr. y como Directora de Actividades Estudiantiles en la Universidad de Cornell. Además, Cotton fundó su propia empresa de consultoría, y fue una de las fundadoras de la Escuela Nacional de Ciudadanía.

Con esto, su vida y logros aportaron cambios significativos en el ámbito social y político en los Estados Unidos, y recibió numerosos reconocimientos, incluido el Premio Nacional de la Libertad en 2010. 

MARTIN LUTHER KING, EL PADRE DE LOS DERECHOS CIVILES

Durante las décadas de 1950 y 1960, Martin Luther King Jr., desempeñó un papel fundamental en el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, lo que le hizo ser bautizado popularmente como el "padre" de esta lucha. Nacido y criado en Atlanta, Georgia, en una familia de clase media, King experimentó la discriminación racial dominante en los estados del sur desde una edad temprana.

Después de completar sus estudios en Morehouse College y el Seminario Teológico Crozer, King emergió como un líder carismático y defensor de la no violencia, con ejemplos de actuación como su participación clave en el boicot a los autobuses de Montgomery en 1955, en respuesta al arresto de Rosa Parks. Además, King organizó eventos emblemáticos como la Marcha sobre Washington en 1963, donde pronunció su famoso discurso "Tengo un sueño".

A pesar de sus logros significativos, King también enfrentó desafíos internos y críticas, especialmente durante las marchas de Selma en 1965. Sin embargo, su dedicación y tácticas de resistencia no violenta contribuyeron a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derecho al Voto de 1965

El 4 de abril de 1968, tres años más tarde de cumplir uno de los hitos más importantes de la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos, el movimiento quedó huérfano: y es que la vida de King fue truncada trágicamente en su asesinato, en Memphis, Tennessee. No obstante, su legado perdura como un símbolo de valentía y lucha por la justicia racial. Una justicia que, todavía a día de hoy, y no solo en Estados Unidos, no ha llegado a alcanzarse por completo.